Amazon cancela el acuerdo de compra del iRobot Roomba Maker tras un cuidadoso análisis

Amazon dijo el lunes que abandonará sus planes de comprar iRobot, el fabricante de la aspiradora autónoma Roomba, después de que los reguladores expresaran su preocupación de que el acuerdo perjudicaría la competencia.

El anuncio es una rara admisión de derrota por parte de Amazon, que ha adquirido una combinación ecléctica de empresas como Whole Foods y MGM Studios en los últimos años, y es una señal de cómo las empresas tecnológicas más grandes del mundo se están viendo obligadas a adaptar sus prácticas comerciales. productos y políticas como resultado de una supervisión regulatoria más estricta a nivel mundial, particularmente en la Unión Europea.

En noviembre, las autoridades antimonopolio de la UE advirtieron a Amazon que podrían intentar bloquear el acuerdo porque podría limitar la competencia en el mercado de los robots aspiradores. Los funcionarios de la Comisión Federal de Comercio se reunieron la semana pasada con abogados de Amazon y les dijeron que tenían la intención de recomendar que la agencia presentara una demanda impugnando el acuerdo, según una persona familiarizada con las conversaciones. Las empresas dijeron que la decisión de poner fin al acuerdo fue mutua.

Se esperaba que Amazon celebrara reuniones a principios de esta semana en las que podría hacer un último intento de avanzar en su caso ante la comisión, dijo la persona.

Amazon, que pagará a iRobot una multa de 94 millones de dólares, dijo en un comunicado que «obstáculos regulatorios desproporcionados» le llevaron a abandonar el acuerdo, anunciado en 2022. Los productos de IRobot, que también incluyen limpiadores de suelos robóticos y purificadores de aire, se unirían a una creciente lista de productos para el hogar conectado fabricados por Amazon, incluidos los sistemas de seguridad para el hogar Ring y los parlantes inteligentes Echo.

El minorista en línea dijo que en lugar de limitar la competencia, el acuerdo daría a iRobot más recursos para competir con otras empresas de robótica.

«Este resultado negará a los consumidores una innovación más rápida y precios más competitivos, lo que estamos seguros habría hecho sus vidas más fáciles y placenteras», dijo en el comunicado David Zapolsky, vicepresidente senior y asesor general de Amazon.

Margrethe Vestager, la principal reguladora antimonopolio de la Unión Europea, dijo en un comunicado que el acuerdo daría a Amazon la capacidad de socavar a sus rivales en los mercados de vacío y «hogares inteligentes» al limitar o degradar su acceso a la tienda en línea de Amazon.

«Hemos examinado cuidadosamente el doble papel de Amazon como operador de plataforma y participante del mercado, y las implicaciones de que Amazon se fusione con el propietario de un producto de gran éxito para el cual Amazon ya es un importante canal de ventas», dijo. Añadió que la UE había estado en “estrecho contacto” con la FTC durante la investigación.

Amazon anunció el acuerdo para comprar iRobot en agosto de 2022 y, apenas unos meses después, la empresa se embarcó en una serie de grandes despidos. Su grupo de dispositivos se vio particularmente afectado. El verano pasado, el antiguo administrador de dispositivos Dave Limp dejó la empresa después de más de 13 años. Fue reemplazado por Panos Panay, un ejecutivo de electrónica de consumo de Microsoft.

Amazon no es la única empresa que enfrenta obstáculos para completar adquisiciones. En diciembre, Adobe, el fabricante de Photoshop e Illustrator, canceló una adquisición por 20.000 millones de dólares de Figma, un fabricante de herramientas de colaboración de diseño, después de ser cuestionado por los reguladores de Estados Unidos, la Unión Europea y Gran Bretaña.

En la Unión Europea, se espera que la supervisión del sector tecnológico se intensifique en los próximos meses a medida que entre en vigor una nueva ley, la Ley de Mercados Digitales, destinada a aumentar la competencia en la economía digital. La semana pasada, Apple anunció una serie de cambios para cumplir con la ley, incluido permitir a los clientes utilizar alternativas de la App Store por primera vez. En Estados Unidos, los reguladores han presentado demandas antimonopolio contra empresas de tecnología, incluida una denuncia de la FTC de que Amazon ha presionado a los pequeños comerciantes y aumentado artificialmente los precios para los consumidores.

IRobot, una empresa que cotiza en bolsa que lucha contra la disminución de las ventas y las crecientes pérdidas, debe reorganizarse sin el apoyo financiero de Amazon. El precio de las acciones de la compañía ha caído más del 60% en el último mes cuando el destino del acuerdo con Amazon ha quedado en duda.

El lunes, iRobot dijo que recortaría unos 350 puestos de trabajo, o alrededor del 30% de su fuerza laboral, además de cambiar sus filas gerenciales.

«La rescisión del acuerdo con Amazon es decepcionante, pero iRobot ahora mira hacia el futuro con el objetivo y el compromiso de seguir construyendo robots inteligentes e innovaciones en el hogar inteligente», afirmó Colin Angle, fundador de la empresa, que dimitirá de su cargo de director general. . en una oracion.

Glen Weinstein, vicepresidente ejecutivo y director jurídico de iRobot, ha sido nombrado director ejecutivo interino.

David McCabe Y Karen Weiss contribuyó al reportaje.