Comunicados relacionados con el idioma: lo que los padres deben saber

Es un escenario cada vez más común al que se enfrentan las nuevas madres en todo el país: una asesora en lactancia examina a su recién nacido y sugiere que cortarle un «frenillo lingual» podría aliviar sus dificultades para amamantar.

El procedimiento rápido, conocido como liberación de la lengua, implica que un dentista o médico corte una banda estrecha de tejido que conecta la lengua con la parte posterior de la boca. En los últimos años, los consultores en lactancia y los dentistas han promovido agresivamente estos procedimientos, incluso para bebés sin signos reales de frenillo y a pesar de un riesgo modesto de complicaciones, encontró recientemente una investigación del New York Times.

Muchos padres ansiosos y exhaustos se preguntan si someterse o no al procedimiento, que a menudo se realiza con láser dental. Los dentistas, asesores en lactancia y pediatras a menudo no están de acuerdo sobre si es útil o no.

El Times pasó meses investigando la evidencia detrás de las liberaciones sin palabras y hablando con docenas de expertos. Esto es lo que deben saber los padres que estén considerando el procedimiento.

Los primeros días de lactancia pueden resultar difíciles. Una encuesta reciente de más de 1.400 mujeres encontró que casi el 40 por ciento luchaba con al menos una complicación, como dolor insoportable, pezones agrietados o dolor en los senos.

Estos primeros obstáculos pueden ser desalentadores, especialmente para las nuevas madres que sobreviven con poco sueño. La buena noticia: muchas madres informan que la lactancia materna suele volverse más fácil con el tiempo, a medida que tanto ellas como sus bebés adquieren más experiencia.

Los asesores en lactancia pueden brindar apoyo en los primeros días de la lactancia sugiriendo formas de colocar al bebé en una posición que reduzca el dolor de la madre. Los consejeros se han vuelto más accesibles desde que Obamacare exigió que las aseguradoras de salud cubran sus servicios. Los hospitales y organizaciones sin fines de lucro como La Leche League también ofrecen grupos de apoyo para madres que amamantan.

Los pediatras dicen que un verdadero frenillo es fácil de identificar. Cuando el niño intenta levantar la lengua, ésta forma un corazón a medida que desciende la parte media. Otros niños con antonia lingual no pueden extender la lengua más allá de los dientes inferiores.

Varios estudios han estimado que entre el 4 y el 11 por ciento de los niños padecen anemia. Si sospecha de un empate y tiene problemas para amamantar, un pediatra o un especialista en oído, nariz y garganta puede intervenir después de examinar físicamente a su bebé. (Los asesores de lactancia certificados no deberían diagnosticar los frenillos sin un título médico, pero pueden derivar a los bebés a especialistas).

Los médicos recalcaron al Times que muchos frenillos son inofensivos. El procedimiento se justifica, dijeron, sólo cuando la anemia lingual es pronunciada y la madre tiene dificultades para amamantar.

Algunos proveedores promueven la liberación de la lengua como una panacea para todo, desde la apnea del sueño y los retrasos en el habla hasta las caries y el estreñimiento.

Poca evidencia respalda tales afirmaciones.

En 2017, después de buscar en la literatura médica los mejores estudios sobre la liberación de frenillos, los investigadores encontraron cinco estudios de alta calidad que incluyeron un total de 302 recién nacidos.

Los estudios han demostrado que soltar la lengua podría reducir el dolor en el pezón. Pero los datos no mostraron efectos sobre la capacidad del niño para comer.

Un estudio de 2015 realizado por investigadores de la Universidad de Vanderbilt llegó a una conclusión similar: la liberación del frenillo provocó “mejoras informadas por las madres en la lactancia materna y potencialmente dolor en los pezones”.

Ningún estudio riguroso ha demostrado que los procedimientos afecten el sueño del niño o problemas futuros como el habla.

Uno de los principales desafíos para quienes estudian los procedimientos es que la lactancia materna a menudo se vuelve más fácil con el tiempo. Aunque muchas madres informan haber tenido una mejor experiencia de lactancia después del procedimiento, puede ser difícil saber si esto es el resultado de la liberación del frenillo.

Durante la última década, algunos dentistas y asesores en lactancia han comenzado a recomendar cortar los “lazos orales” en otras partes de la boca. Estos incluyen el lazo labial, cuando el tejido une el labio a la encía, y el lazo bucal, llamado así por la correa que conecta las mejillas con la parte superior de las encías.

Algunos también recomiendan un régimen elaborado de cuidados posteriores, diciéndoles a los padres que periódicamente pasen los dedos por debajo de la lengua del bebé y alrededor de la boca para evitar que el tejido se vuelva a unir.

Los especialistas pediátricos en oído, nariz y garganta han dicho que rara vez, o nunca, cortan el labio o la mejilla en los bebés porque no hay evidencia concreta de que las corbatas impidan la lactancia materna.

Estos médicos recomiendan encarecidamente buscar una segunda opinión si un médico ha recomendado este tipo de tratamiento. La Academia Estadounidense de Otorrinolaringología emitió una declaración de consenso en 2020 en la que afirma que «no se debe realizar una cirugía para liberar una ‘ligadura bucal'» y que «no hay evidencia» que respalde el estiramiento o masaje de la herida después de la liberación.

La gran mayoría de los dentistas y médicos entrevistados por el Times coinciden en que la liberación del frenillo, que dura sólo uno o dos minutos, tiene un bajo riesgo de daño.

Pero pueden ocurrir complicaciones y pueden ser graves. Es difícil estimar una tasa exacta de problemas porque nadie los supervisa sistemáticamente. Algunos otorrinolaringólogos pediátricos que trabajan en hospitales infantiles han dicho que experimentan dos o tres complicaciones relacionadas con el frenillo cada año.

Los médicos dijeron que el problema más común es la aversión oral, en la que el dolor hace que los niños se vuelvan extremadamente sensibles a cualquier cosa que entre en su boca. En casos graves, los niños se niegan a comer y requieren hospitalización.

Si bien algunos dentistas y médicos suelen resaltar los beneficios de la liberación del frenillo, el Dr. Soham Roy, presidente de la práctica de otorrinolaringología pediátrica del Children’s Hospital Colorado, dice que alienta a los padres a hacer preguntas sobre los riesgos también.

“No existe ningún procedimiento quirúrgico sin riesgo y los padres merecen esa información antes de inscribirse”, afirmó.