Dentro de la biblioteca OpenAI – The New York Times

La biblioteca de dos pisos tiene alfombras orientales, lámparas con pantalla que adornan los escritorios y filas de libros de tapa dura que recubren las paredes. Es la pieza arquitectónica central de las oficinas de OpenAI, la nueva empresa cuyo chatbot en línea, ChatGPT, mostró al mundo que las máquinas pueden generar instantáneamente su propia poesía y prosa.

El edificio, que alguna vez fue una fábrica de mayonesa, parece una típica oficina tecnológica, con sus espacios de trabajo comunitarios, micrococinas bien equipadas y salas de siesta privadas distribuidas en tres pisos en el Distrito de la Misión de San Francisco.

Pero luego está esa biblioteca, con la sensación de una sala de lectura de la época victoriana. Sus estanterías ofrecen de todo, desde «La Ilíada» de Homero hasta «El comienzo del infinito» de David Deutsch, una de las favoritas del director ejecutivo de OpenAI, Sam Altman.

Creada a petición de Altman y repleta de títulos sugeridos por su personal, la biblioteca OpenAI es una metáfora adecuada de la empresa de tecnología más popular del mundo, cuyo éxito ha sido impulsado por el lenguaje: mucho lenguaje. El chatbot de OpenAI no se creó como una aplicación de Internet promedio. ChatGPT aprendió sus capacidades analizando cantidades masivas de texto escrito, editado y editado por humanos, incluidos artículos de enciclopedia, noticias, poemas y, sí, libros.

La biblioteca también representa la paradoja central de la tecnología OpenAI. Autores y editores, incluido el New York Times, han demandado a OpenAI, alegando que la empresa utilizó ilegalmente su contenido protegido por derechos de autor para construir sus sistemas de inteligencia artificial. Muchos autores temen que la tecnología acabe quitándoles el sustento.

Muchos empleados de OpenAI, por otro lado, creen que la empresa está utilizando la creatividad humana para impulsar más creatividad humana. Creen que el uso que hacen de obras protegidas por derechos de autor es un “uso justo” según la ley, porque están transformando estas obras en algo nuevo.

«Decir que este es un debate público en este momento es quedarse corto», dijo Shannon Gaffney, cofundadora y socia gerente de SkB Architects, la firma de arquitectura que renovó la sede de OpenAI y diseñó su biblioteca. «Aunque las cosas parecen ir en direcciones diferentes, la biblioteca sirve como un recordatorio constante de la creatividad humana».

Cuando OpenAI encargó a la empresa de Gaffney la renovación del edificio en 2019, Altman dijo que quería una biblioteca con un aura académica.

Quería que fuera un recuerdo de la Biblioteca Verde, una biblioteca románica de la Universidad de Stanford, donde estudió durante dos años antes de abandonar los estudios para crear una aplicación de redes sociales; la Sala de Lectura Rose, una sala de estudio de Bellas Artes en el último piso de la Biblioteca Pública de Nueva York en Midtown Manhattan; y el bar tipo biblioteca dentro del ahora desaparecido Nomad Hotel, 15 cuadras al sur del Rose.

“El comedor y la sala de estar de mi casa están dentro de una biblioteca, con libros desde el suelo hasta el techo”, dijo Altman en una entrevista. «Hay algo en estar en el centro del conocimiento en estantes a gran escala que me parece interesante».

Muchos títulos, como “Obras maestras inglesas, 700-1900” e “Ideas e imágenes en el arte mundial”, se parecen a los pesados ​​libros de tapa dura que los decoradores profesionales colocan estratégicamente en los vestíbulos de los hoteles porque parecen adecuados. Sin embargo, la biblioteca refleja la organización que la construyó.

Una tarde reciente, dos libros de bolsillo estaban uno al lado del otro, a la altura de los ojos: “Birds of Lake Merritt” (una guía de campo sobre aves encontradas en un refugio de vida silvestre en Oakland, California.) y «Fake Birds of Lake Merritt» (una parodia escrita por GPT-3, una de las primeras versiones de la tecnología que impulsa ChatGPT).

Algunos empleados ven la biblioteca como un lugar más tranquilo para trabajar. Long Ouyang, un investigador de inteligencia artificial, sostiene un escritorio móvil contra la pared. Otros lo ven como una sala de relajación inusualmente elegante. Los fines de semana, Ryan Greene, otro investigador, transmite su música digital a través de parlantes escondidos entre libros de tapa dura.

Según otros empleados, es un lugar de trabajo mucho más estimulante que un cubículo. «Es por eso que tanta gente elige trabajar en bibliotecas», dijo Staudacher.

Recientemente, el Sr. Greene comenzó a publicar listas de sus libros favoritos en ChatGPT y a solicitar nuevas recomendaciones. En un momento, el chatbot recomendó “El libro de la inquietud«,» una autobiografía publicada póstumamente del escritor portugués Fernando Pessoa. Un amigo, que conocía bien sus gustos, le había aconsejado que leyera el mismo libro.

«Dadas las tendencias y patrones de cosas que sucedieron en el pasado, la tecnología puede sugerir cosas para el futuro», dijo Greene.

Gaffney, del estudio de arquitectura OpenAI, argumentó que esta fusión entre hombre y máquina continuará. Luego hizo una pausa antes de agregar: “Eso, al menos, es lo que espero y siento”.