Getir, un servicio rápido de entrega de comestibles, sale de EE. UU. y Europa

Getir, la empresa de entrega de comida rápida que floreció durante los cierres de Covid, dijo que pondría fin a sus operaciones en Estados Unidos y Europa debido a otra pandemia.

La empresa, que tenía como objetivo entregar comestibles y otras pequeñas comodidades en sólo 10 minutos, dijo que se volvería a centrar en su base de Turquía. En su apogeo, Getir, de propiedad privada, estaba valorada en casi 12 mil millones de dólares después de expandirse rápidamente, adquirir competidores y operar en nueve países.

La compañía anunció la decisión en un breve comunicado el lunes y agregó que FreshDirect, su filial estadounidense, continuará sus operaciones.

«Getir genera sólo el 7% de sus ingresos en los mercados de los que sale», dice el comunicado. «Esta decisión permitirá a Getir centrar sus recursos financieros en Türkiye».

Getir tenía que ver con la velocidad. Vestidos con ropa morada y amarilla, los trabajadores de Getir recorrieron en bicicleta ciudades de Gran Bretaña, Alemania, Países Bajos y Estados Unidos, incluidas Nueva York y Chicago. La expansión de la empresa ha sido rápida: hasta 2021, Getir operaba únicamente en Türkiye. En un año estaba presente en seis países europeos. Su valoración aumentó a 11.800 millones de dólares en 2022, frente a menos de 3.000 millones de dólares el año anterior.

Se ganó a rivales, como la empresa española Blok a mediados de 2021, apenas cinco meses después de su fundación. También compró marcas más conocidas como Weezy en Gran Bretaña y la empresa alemana Gorillas. En 2021, Nazim Salur, uno de los fundadores de Getir, dijo que la expansión de la empresa era «una carrera contra el tiempo» antes de que los competidores se pusieran al día.

Antes de su expansión europea, Getir había construido un negocio estable en Turquía durante más de cinco años con operaciones en las principales ciudades. El auge internacional de la empresa se vio impulsado por una serie de factores que resultaron temporales.

A pesar de la incapacidad de la industria de entrega de alimentos para encontrar una rentabilidad sostenida, ha llegado dinero de los capitalistas de riesgo en medio de bajas tasas de interés. Los bloqueos pandémicos habían condicionado a los consumidores a utilizar más servicios de entrega mientras estaban atrapados en casa. Y Getir ha utilizado grandes descuentos para atraer clientes.

Pero todo esto empezó a resolverse después del confinamiento. Los banqueros centrales han aumentado agresivamente las tasas de interés a partir de mediados de 2022 para frenar la alta inflación. De repente, los consumidores tuvieron menos ingresos disponibles al enfrentarse a costos de vida más altos. Y el regreso a la socialización –y a la simple libertad de ir a una tienda de conveniencia– significó que menos personas estaban dispuestas a pagar una prima para que les entregaran algunos alimentos en sus hogares.

Otras empresas que florecieron durante la pandemia, como Peloton y Zoom, también enfrentaron un cambio de suerte después de que terminó el bloqueo.

El pasado mes de julio Getir cerró sus operaciones en Italia, España, Portugal y Francia. En septiembre, la valoración de la empresa se redujo a sólo 2.500 millones de dólares, informó el Financial Times. Getir estaba entonces recaudando dinero durante una recesión más amplia para las empresas de tecnología respaldadas por capital de riesgo, una caída en la que miles de empresas privadas cerraron cuando los inversores dejaron de financiar muchas empresas basándose simplemente en promesas de éxito.

Se espera que la finalización del retiro de Getir en Türkiye provoque la pérdida de miles de puestos de trabajo. A diferencia de otras empresas de reparto, Getir contrató a sus mensajeros y al personal de almacén como empleados, ofreciéndoles vacaciones y pensiones. En agosto, la empresa tenía alrededor de 23.000 empleados, pero ya se han producido algunos despidos cuando la empresa comenzó a salir de las ciudades europeas a finales del año pasado.