Google restaura la funcionalidad de búsqueda de IA después de errores y fallas

Cuando el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, introdujo una función de inteligencia artificial generativa para el motor de búsqueda de la compañía el mes pasado, él y sus colegas demostraron la nueva capacidad con seis consultas basadas en texto para que el público las probara.

Las preguntas incluían «¿cómo limpio un sofá de tela» y «¿qué debo usar para quitar una mancha de café de mi alfombra?». Su objetivo era resaltar cómo la nueva función de Google, AI Overviews, podría generar resúmenes de información completos y útiles además de los resultados de búsqueda tradicionales.

Pero el viernes, según las pruebas del New York Times, sólo una de seis consultas proporcionaba una visión general de la IA. En cambio, la funcionalidad estaba notablemente menos extendida. Una búsqueda de «¿qué debo usar para quitar una mancha de café de mi alfombra?» ahora resultó en un fragmento de texto de un sitio web, JDog Carpet Cleaning & Floor Care, mientras que «cómo limpiar un sofá de tela» fue reemplazado por un enlace al sitio web de HGTV con la respuesta. (Los resultados de la búsqueda pueden variar según el usuario y la ubicación).

La desaparición de las resúmenes de IA para algunas búsquedas parecía ser parte de un paso atrás más amplio después de que la nueva tecnología produjera una letanía de falsedades y errores, incluida la recomendación de pegamento como parte de una receta de pizza y la sugerencia de que las personas ingieran piedras para obtener nutrientes. Los usuarios se quejaron ruidosamente en las redes sociales de los errores, en muchos casos burlándose abiertamente de Google.

Liz Reid, la recientemente ascendida jefa de búsqueda de Google, escribió en una publicación de blog el jueves que la compañía ha reducido sus resúmenes de IA de ciertas maneras, implementando «refinamientos adicionales» para ofrecer respuestas más conscientes de la salud, desactivando consejos engañosos y limitando la inclusión de sátiras y respuestas de usuarios de foros como Reddit.

«Continuaremos mejorando cuándo y cómo mostramos resúmenes de IA y fortaleciendo nuestras protecciones», escribió, y agregó que Google está trabajando en actualizaciones para mejorar conjuntos amplios de resultados de búsqueda.

Ashley Thompson, portavoz de Google, dijo en un comunicado el viernes que la compañía ha realizado más de una docena de actualizaciones técnicas a sus sistemas.

«Las descripciones generales de IA ayudan a las personas a responder una gran cantidad de consultas de búsqueda en la actualidad, y sirven como punto de partida para el contenido en la Web». La compañía agregó que, si bien estaba realizando cambios para mejorar las descripciones generales de la IA, no abandonaría la función a largo plazo.

El paso atrás fue un duro golpe para los esfuerzos de Google por mantener el ritmo de sus rivales Microsoft y OpenAI, el fabricante del chatbot ChatGPT, en la frenética carrera por liderar la inteligencia artificial. También destacó la difícil elección estratégica que enfrenta Google sobre si adoptar una tecnología de inteligencia artificial que puede no ser confiable o mantener el mismo motor de búsqueda enormemente popular y correr el riesgo de quedarse atrás de sus pares.

Google había optado por proceder más lentamente que Microsoft, que incorporó más IA conversacional en su motor de búsqueda Bing a principios del año pasado. Google, que tiene muchos más usuarios que Bing, probó funciones de inteligencia artificial para su motor de búsqueda un año antes de presentar descripciones generales de inteligencia artificial. La compañía dijo que la nueva característica se implementará inmediatamente para los usuarios en los Estados Unidos y para más de mil millones de personas para fin de año.

Pero en última instancia, Google “debería haberlo implementado más lentamente”, dijo Patrick Hall, profesor asistente de ciencias de la decisión en la Escuela de Negocios de la Universidad George Washington. “Cuando sucede algo como esto, realmente hay que retirarse. Y al menos hay un daño a la reputación» de la empresa.

Google, que ha liderado las búsquedas en Internet durante más de dos décadas, ha tenido problemas desde que OpenAI lanzó ChatGPT en 2022. Algunos expertos de la industria tecnológica han considerado la capacidad del chatbot para generar respuestas como una seria amenaza para el motor de búsqueda de Google, que ha sido el más grande. Método popular para obtener información en línea.

Desde entonces, Google ha trabajado agresivamente para recuperar su liderazgo en inteligencia artificial, lanzando una familia de tecnologías llamada Gemini, que incluye nuevos modelos de inteligencia artificial para desarrolladores. La empresa también ha integrado la tecnología en YouTube, Gmail y Docs, ayudando a los usuarios a crear vídeos, correos electrónicos y borradores con menos esfuerzo.

El mes pasado, Reid dijo en la conferencia de desarrolladores de Google que el motor de búsqueda haría más búsquedas en Google para usuarios con AI Overviews. Destacó solicitudes cada vez más complejas que Google podría abordar con la función, pero dichas funciones aún no se han implementado para los usuarios.

En el escenario, preguntas más simples como «¿cómo puedo quitar el olor de una fogata de mi ropa?» produjeron respuestas basadas en inteligencia artificial, como ventilar, agregar bicarbonato de sodio y espolvorear con jugo de limón.

Pero cuando los usuarios tuvieron en sus manos el nuevo servicio, descubrieron que las revisiones de la IA a veces generaban respuestas incorrectas, o incluso peligrosas, incluida la recomendación de poner pegamento no tóxico en la pizza para que el queso se pegue. También entendió mal algunos sitios web citados y malinterpretó la historia presidencial.

De las seis preguntas que Google lanzó al público, la única que desencadenó consistentemente una descripción general de la IA el viernes fue «¿cuáles son algunos proyectos científicos interesantes que puedo hacer con mi hijo de 12 años?».

¿La respuesta? Haz crecer cristales, extrae ADN de la saliva y escribe un mensaje con tinta invisible.