Jackson Hinkle pone en primer plano la ira hacia Israel

Jackson Hinkle ha cultivado una personalidad en línea tan incendiaria que lo expulsaron de YouTube, Twitch e Instagram.

Se enfurece impávido, incluso enérgico. Produce regularmente un podcast en Rumble, un sitio web popular entre muchos conservadores destacados. Escribe docenas de publicaciones al día en

Mientras tanto, utilizó contenido falso o engañoso, promovió imágenes manipuladas e hizo comentarios que las organizaciones de vigilancia denunciaron como antisemitas. Se llama a sí mismo un patriota estadounidense incluso cuando elogia a los adversarios de Estados Unidos, incluidos Vladimir V. Putin, Xi Jinping y el ayatolá Ali Khamenei.

«¡DÉJATE UN ME GUSTA si apoyas a IRÁN frente al TERRORISMO ISRAELÍ!» escribió la semana pasada en X después de que un ataque aéreo israelí en Siria matara a varios oficiales militares iraníes. Al día siguiente, se dirigió a los líderes hutíes en Yemen a través de un video y elogió al grupo por sus ataques a la navegación en el Mar Rojo.

Todo esto convirtió a Hinkle en una celebridad en línea a los 24 años, un símbolo de la Generación Z de la Internet moderna: un lugar donde la autenticidad ya no es una necesidad y la indignación ofrece atención e incluso alguna recompensa financiera.

«Fue una bendición para mí en ese momento», dijo en una entrevista sobre su creciente popularidad en X durante la guerra en Gaza. «Tuve mucha suerte.»

Su repentino ascenso puede deberse a algo más que suerte.

Dos firmas de investigación israelíes que se especializan en amenazas en línea y se han centrado en lo que consideran desinformación relacionada con la guerra en Gaza dijeron que habían identificado redes coordinadas y posiblemente patrocinadas por el estado de bots o cuentas no auténticas que estaban amplificando la mezcla provocativa de Hinkle. de opiniones políticas. Se sabe que China, Rusia y otros actores extranjeros utilizan tales tácticas para lograr sus objetivos geopolíticos, incluidos los esfuerzos para influir en las elecciones presidenciales de este otoño.

Hinkle también se ha beneficiado de los cambios realizados por el propietario de X, Elon Musk, incluida la revocación de políticas que alguna vez restringieron el contenido tóxico. Con la adición de una función de membresía premium, ahora cobra a algunos seguidores $3 al mes por lo que llama «cosas extra interesantes», incluidos videos detrás de escena y «pensamientos aleatorios». El

Imran Ahmed, director del Centro para Contrarrestar el Odio Digital, una organización de investigación, dijo que Hinkle es parte de «una especie de nuevo grupo de personas que explotan el deseo insaciable de los algoritmos de contenido altamente controvertido para obtener ganancias financieras».

En un nuevo informe, el centro documentó un espectacular crecimiento de seguidores de 10 cuentas destacadas en X que han estado difundiendo contenido antisemita desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamás.

El del Sr. Hinkle fue, con diferencia, el mejor.

«Es una especie de industria enferma de creadores y plataformas que se benefician de la contienda», dijo Ahmed, «el tipo de accidente automovilístico con el que la gente reacciona para odiar».

Hinkle, por su parte, parece disfrutar de ser el centro de atención.

Para ilustrar una publicación sobre el conflicto de Gaza, utilizó una caricatura estilizada de él mismo vestido con uniforme militar y sosteniendo un rifle frente a una bola de fuego. Su perfil en X y otras plataformas incluye una imagen manipulada de su rostro ensangrentado rodeado por un círculo de armas.

Hinkle solicita donaciones y vende mercancías para apoyar su «periodismo independiente» en plataformas como Patreon, habiendo sido excluido de PayPal y Venmo.

En la entrevista, Hinkle enfatizó que no acepta ningún pago de gobiernos extranjeros, pero habló sin disculpas sobre su apoyo a (y de) potencias extranjeras a menudo hostiles. Este año visitó Rusia y China por invitación de organizaciones cercanas a los gobiernos, cenó con el Ministro de Asuntos Exteriores ruso y apareció en redes de televisión controladas por el Estado.

«Creo que aprecian el apoyo dondequiera que lo puedan conseguir», dijo.

Desde temprana edad, Hinkle comprendió que el apoyo entusiasta a una causa podía atraer la atención del público. Creció en San Clemente, en el sur de California, y fue un surfista que publicitó mucho su adopción del activismo ambiental, las medidas de control de armas y la política progresista.

Cuando era adolescente, ayudó a iniciar una organización de limpieza ambiental y otra para alentar a los jóvenes a postularse para cargos políticos. Teen Vogue lo reconoció como uno de los mejores jóvenes ambientalistas; Reader’s Digest lo incluyó en una lista de niños inspiradores. Posó en una foto de Instagram con el actor Will Smith, cuyo hijo Jaden Smith ha trabajado con Hinkle para limitar las botellas de agua de plástico en las escuelas.

Perry Meade, un organizador progresista que trabajó con Hinkle en campañas cuando era adolescente, dijo que su «comprensión general de Jackson era que siempre quiso ser famoso», y agregó: «Claro, se preocupaba por las cosas, pero era lo primero». .

Sus actividades pronto se volvieron políticas. En su graduación de la escuela secundaria en 2018, se arrodilló durante el himno nacional para protestar contra la brutalidad policial y la injusticia racial. Se postuló sin éxito para el Concejo Municipal de San Clemente dos veces, cuando tenía 19 y 20 años. Un blog conservador local lo llamó «un ideólogo de extrema izquierda».

Dijo en la entrevista que, después de sus derrotas políticas, había “decidido seguir abordando los temas que me importaban, pero en el escenario nacional”.

Hinkle encontró ese escenario en YouTube, donde uno de sus grandes logros, dijo, fue una entrevista con Tulsi Gabbard, candidata presidencial demócrata en 2020. En su apogeo, su canal alcanzó los 300.000 suscriptores.

Sus puntos de vista, como los de Gabbard, quien una vez se unió a él en el surf, han cambiado. El Sierra Club, una de las organizaciones ambientalistas más grandes del mundo, incluyó a Hinkle en un video de votantes filmado en 2018. En 2022, describió el ambientalismo en las redes sociales como “anti humano.”

Hoy se dice un estalinista y un maoísta expulsados ​​del Partido Comunista de Estados Unidos. (Roberta Wood, líder del partido en Chicago, dijo que se suscribió al boletín pero que nunca se unió al partido y no refleja sus valores). Una vez apoyó a Bernie Sanders, pero ahora elogia al expresidente Donald J. Trump.

Él es, escribió el año pasado, un “PATRIOTA estadounidense, temeroso de Dios, pro-FAMILIA, marxista-leninista, pro-PALESTINA, RUSIA Y CHINA, anti-ESTADO PROFUNDO, anti-EMPERIALISTA, anti-WOKE, pro-CRECIMIENTO, ANTIMONOPOLIO, Pro-ARMAS, Pro-COMBUSTIBLE FÓSIL.»

A medida que la atención de Hinkle se centró en los asuntos internacionales, su audiencia creció. Apoyó a líderes autoritarios como el sirio Bashar al-Assad, a quien llamó «unhéroe.” Cuando Rusia invadió Ucrania en 2022, adoptó la lógica de conflicto de Putin.

Hinkle se ha convertido en un “mercader de la ira”, dijo Pekka Kallioniemi, que investiga las redes sociales y la desinformación en la Universidad de Tampere en Finlandia.

“La forma en que pasa de una cosa a otra me parece muy oportunista”, dijo Kallioniemi.

Hinkle ha llamado la atención de los críticos por difundir con frecuencia propaganda rusa sobre Ucrania, incluida desinformación vinculada a las campañas encubiertas del Kremlin. Su afecto por Rusia también fue personal.

Viajó allí por primera vez en septiembre junto a Anna Linnikova, modelo coronada Miss Rusia 2022. Durante un tiempo estuvieron comprometidos y estuvieron a punto de casarse. Hinkle publicó una foto de la pareja posando frente a la Plaza Roja de Moscú el año pasado y dijo que se mudarían juntos a Miami. (A finales de 2023, parecía que se habían separado amargamente).

Recientemente visitó Rusia nuevamente para asistir a una conferencia organizada por Konstantin Malofeyev y Aleksandr Dugin, ambos nacionalistas prominentes que enfrentan sanciones en Estados Unidos. Dijo que se sentía atraído por los escritos de Dugin, que glorifican la cultura rusa, como antídoto contra los valores corruptos en Occidente.

YouTube suspendió su canal en octubre por «reiteradas violaciones» de la política de la empresa de no negar o trivializar importantes acontecimientos violentos, incluida la guerra en Ucrania, según un portavoz de la empresa.

Sin embargo, no fue hasta que Hamás invadió Israel ese mes –cuando Hinkle comenzó a publicar constantemente críticas a Israel y al apoyo ruso a los palestinos– que su relato X alcanzó alturas estratosféricas.

Varias redes organizadas de cuentas no auténticas amplificaron sus publicaciones, según Next Dim, una empresa israelí que estudia actividades no auténticas en línea y que previamente había encontrado evidencia de un intento de amplificar mensajes pro-Beijing en X.

Los investigadores descubrieron que una de las redes organizadas había transmitido previamente contenidos no relacionados -en chino- criticando al gobierno japonés por liberar aguas residuales radiactivas de la central nuclear de Fukushima Daiichi en agosto. Una vez que comenzaron los combates en Gaza, la misma red, que tenía al menos 20.000 cuentas, comenzó a volver a publicar el contenido de Hinkle.

Otra firma de investigación en Israel, Cyabra, encontró que la cuenta de Hinkle ganó 1,2 millones de seguidores en los primeros 19 días de la guerra. Una muestra de 12.510 de ellos sugirió que alrededor del 40% eran falsos.

En la entrevista, Hinkle hizo caso omiso de los hallazgos de apoyo no auténtico a su relato. «Siempre habrá bots en las redes sociales», afirmó. Reconoció que había cometido errores en algunas publicaciones, pero dijo que no fueron intencionales y argumentó que la escala de las represalias de Israel en Gaza confirmaba su visión del conflicto.

«Creo que si nos centramos en las personas que difunden información falsa, una mala foto en Twitter no es un problema mayor que las mentiras utilizadas para vender una guerra», dijo.

Perder sus suscriptores de YouTube, dijo, le había costado tres cuartas partes de su salario. Dijo que recuperó la pérdida con su negocio X, principalmente a través de suscriptores. «Estoy bien, supongo», dijo.

Se negó a decir cuánto ganaron sus publicaciones o cuántos suscriptores pagos tenía. En octubre, señaló que había ganado $550 el mes anterior gracias a, pero dijo que los ingresos eran limitados porque sus publicaciones eran demasiado controvertidas para algunos anunciantes.

Hinkle habló con admiración de Tucker Carlson, el ex presentador de Fox News que difundió narrativas prorrusas, y de Candace Owens, una comentarista conservadora que abandonó el sitio web Daily Wire el mes pasado. Hinkle, quien dijo que había rechazado una oferta de trabajo de un medio de comunicación extranjero que se negó a revelar, se comparó con Carlson y Owens: «Todos somos independientes, no por elección».

«Sabes, obviamente, estaría feliz si hubiera algún medio de comunicación en los Estados Unidos que quisiera contratar a alguien como yo», dijo, «pero nuestros valores no están alineados, así que no creo que sea en mi futuro.»