La búsqueda basada en inteligencia artificial de Google deja a los editores en un aprieto

Cuando Frank Pine buscó en Google un enlace a un artículo de noticias hace dos meses, encontró párrafos generados por IA sobre el tema en la parte superior de sus resultados. Para ver lo que quería, tuvo que desplazarse más.

Esta experiencia molestó a Pine, director ejecutivo de Media News Group y Tribune Publishing, propietarios de 68 periódicos en todo el país. Ahora, esos párrafos le asustan.

En mayo, Google anunció que los resúmenes generados por IA, que reúnen contenido de sitios de noticias y blogs sobre el tema buscado, estarían disponibles para todos en Estados Unidos. Y este cambio ha hecho que Pine y muchos otros ejecutivos editoriales teman que los párrafos representen un peligro importante para su frágil modelo de negocio al reducir drásticamente la cantidad de tráfico de Google a sus sitios.

«Podría sofocar a los creadores originales del contenido», dijo Pine. La función, AI Overviews, parecía un paso más hacia la IA generativa que reemplazaba “las publicaciones que canibalizaron”, añadió.

Los ejecutivos de los medios dijeron en entrevistas que Google los había dejado en una posición incómoda. Quieren que sus sitios aparezcan en los resultados de búsqueda de Google, lo que para algunos medios puede generar más de la mitad de su tráfico. Esto significa que Google puede utilizar su propio contenido en los resúmenes de AI Overviews.

Los editores también podrían intentar proteger su contenido de Google prohibiendo que su rastreador web comparta fragmentos de contenido de sus sitios. Pero entonces sus enlaces aparecerían sin ninguna descripción, lo que haría menos probable que la gente hiciera clic.

Otra alternativa (negarse a ser indexado por Google y no aparecer en absoluto en su motor de búsqueda) podría ser fatal para su negocio, dijeron.

«No podemos hacer eso, al menos por ahora», dijo Renn Turiano, director de productos de Gannett, la editorial de periódicos más grande del país.

Sin embargo, AI Overviews, dijo, “es muy perjudicial para todos excepto para Google, pero especialmente para los consumidores, los editores más pequeños y las empresas grandes y pequeñas que utilizan resultados de búsqueda”.

Google dijo que su motor de búsqueda seguía enviando miles de millones de visitas a sitios web, aportando valor a los editores. La compañía también dijo que no mostraba sus resúmenes de IA cuando estaba claro que los usuarios estaban buscando noticias sobre eventos actuales.

Liz Reid, vicepresidenta de búsqueda de Google, dijo en una entrevista antes de la introducción de AI Overviews que había señales esperanzadoras para los editores durante las pruebas.

«Seguimos viendo que la gente a menudo hace clic en enlaces en resúmenes de IA y explora», dijo. “Un sitio web que aparece en la descripción general de IA en realidad recibe más tráfico” que uno que solo tiene un enlace azul tradicional.

El jueves por la tarde, Reid escribió en una publicación de blog que Google limitaría las resúmenes de IA a un conjunto más pequeño de resultados de búsqueda después de producir algunos errores de alto perfil, pero agregó que la compañía aún estaba comprometida a mejorar el sistema.

Los resúmenes generados por IA son la última área de tensión entre las empresas de tecnología y los editores. El uso de artículos de sitios de noticias también ha desencadenado una batalla legal sobre si empresas como OpenAI y Google violaron la ley de derechos de autor al tomar el contenido sin permiso para construir sus modelos de inteligencia artificial.

El New York Times demandó a OpenAI y su socio, Microsoft, en diciembre, alegando infracción de derechos de autor de contenido de noticias relacionado con la capacitación y el mantenimiento de sistemas de inteligencia artificial. Siete periódicos propiedad de Media News Group y Tribune Publishing, incluido The Chicago Tribune, han presentado una demanda similar contra las mismas empresas de tecnología. OpenAI y Microsoft han negado haber actuado mal.

AI Overviews es el último intento de Google de alcanzar a sus rivales Microsoft y OpenAI, el fabricante de ChatGPT, en la carrera de la inteligencia artificial.

Hace más de un año, Microsoft puso la inteligencia artificial generativa en el centro de su motor de búsqueda, Bing. Google, temeroso de meterse con su fuente de ingresos, inicialmente adoptó un enfoque más cauteloso. Pero la compañía anunció un lanzamiento agresivo de la función de inteligencia artificial en su conferencia anual de desarrolladores a mediados de mayo: para fin de año, más de mil millones de personas tendrán acceso a la tecnología.

Las resúmenes de IA combinan declaraciones generadas por modelos de IA con fragmentos de contenido de enlaces activos en la web. Los resúmenes a menudo contienen extractos de varios sitios web y citan fuentes, lo que proporciona respuestas completas sin que el usuario tenga que hacer clic para ir a otra página.

Desde su debut, la herramienta no siempre ha podido distinguir entre artículos precisos y publicaciones satíricas. Cuando recomendó a los usuarios poner pegamento en la pizza o comer piedras para llevar una dieta equilibrada, causó revuelo en Internet.

Los editores dijeron en entrevistas que era demasiado pronto para ver una diferencia en el tráfico proveniente de Google desde que llegaron las descripciones generales de IA. Pero News/Media Alliance, un grupo comercial de 2.000 periódicos, envió una carta al Departamento de Justicia y a la Comisión Federal de Comercio instando a las agencias a investigar la «apropiación indebida» de contenido de noticias por parte de Google y bloquear a la compañía para lanzar AI Overviews.

Muchos editores dijeron que el lanzamiento destacó la necesidad de desarrollar relaciones directas con los lectores, incluido lograr que más personas se registren para suscripciones digitales y visiten sus sitios y aplicaciones directamente, y dependan menos de los motores de búsqueda.

Nicholas Thompson, director ejecutivo de The Atlantic, dijo que su revista está invirtiendo más en todas las áreas donde tiene una relación directa con los lectores, como los boletines informativos por correo electrónico.

Periódicos como The Washington Post y The Texas Tribune han recurrido a una nueva empresa de marketing, Subtext, que ayuda a las empresas a conectarse con suscriptores y audiencias a través de mensajes de texto.

Mike Donoghue, director ejecutivo de Subtext, dijo que las empresas de medios ya no persiguen a las mayores audiencias, sino que intentan mantener a sus mayores fans interesados. El New York Post, uno de sus clientes, permite a los lectores intercambiar mensajes de texto con los periodistas deportivos del personal como beneficio exclusivo para los suscriptores.

Luego está la disputa sobre los derechos de autor. Dio un giro inesperado cuando OpenAI, que eliminó sitios de noticias para crear ChatGPT, comenzó a cerrar acuerdos con los editores. Dijo que pagaría a empresas, incluidas The Associated Press, The Atlantic y News Corp., propietaria de The Wall Street Journal, para acceder a su contenido. Pero Google, cuya tecnología publicitaria ayuda a los editores a ganar dinero, aún no ha firmado acuerdos similares. El gigante de Internet se ha resistido durante mucho tiempo a los pedidos de compensar a las empresas de medios por su contenido, argumentando que dichos pagos socavarían la naturaleza de la web abierta.

«No se puede renunciar al futuro, y éste es el futuro», dijo Roger Lynch, director ejecutivo de Condé Nast, cuyas revistas incluyen The New Yorker y Vogue. «No estoy discutiendo si sucederá o si debería suceder, solo que debería suceder en condiciones que protejan a los creadores».

Dijo que la búsqueda sigue siendo “el elemento vital y la mayor parte del tráfico” para los editores y sugirió que la solución a sus problemas podría provenir del Congreso. Pidió a los legisladores de Washington que aclararan que el uso del contenido para la capacitación en inteligencia artificial no es un “uso justo” según la ley de derechos de autor existente y requiere una tarifa de licencia.

Thompson de The Atlantic, cuya publicación anunció un acuerdo con OpenAI el miércoles, todavía quiere que Google también pague a los editores. Mientras esperaba el lanzamiento de AI Overviews, dijo que a pesar de las preocupaciones de la industria, The Atlantic quería ser parte de las resúmenes de Google «tanto como fuera posible».

«Sabemos que el tráfico disminuirá a medida que Google haga esta transición», dijo, «pero creo que ser parte del nuevo producto nos ayudará a minimizar la disminución».

David McCabe contribuyó al reportaje.