Las compañías de seguros cobran tarifas ocultas mientras los pacientes reciben facturas inesperadas

Patti Sietz-Honig, editora de vídeo de Fox 5 en Nueva York, presentó una denuncia en 2022. El coste de consultar a un especialista en dolor de espalda crónico se había disparado y ella enfrentaba facturas de alrededor de 60.000 dólares.

La Sra. Sietz-Honig presionó para obtener actualizaciones sobre su queja y envió artículos críticos de MultiPlan desde Capitol Forum, un sitio centrado en noticias regulatorias y antimonopolio. En marzo pasado, la agencia le envió un correo electrónico informándole que su empleador y su aseguradora, Aetna, habían acordado una “excepción temporal” y habían realizado pagos adicionales.

«Desafortunadamente», escribe la agencia, la ley «no prohíbe el uso de proveedores externos» para calcular los pagos.

Mientras tanto, su especialista en dolor de toda la vida comenzó a exigirle un pago por adelantado. Para ahorrar dinero, Sietz-Honig espació sus citas.

“Últimamente he sentido mucho dolor”, dijo, “así que fui y pagué”.

A medida que MultiPlan se integró profundamente con las principales aseguradoras, lanzó nuevas herramientas y técnicas que produjeron tarifas aún más altas y, en algunos casos, les dijo a las aseguradoras lo que estaban haciendo competidores anónimos, según muestran documentos y entrevistas.

Después de reunirse con un ejecutivo de MultiPlan en 2019, un vicepresidente senior de UnitedHealthcare escribió en un correo electrónico interno que otras aseguradoras estaban utilizando las agresivas opciones de precios de MultiPlan de manera más amplia y que UnitedHealthcare podría ponerse al día.

«Dale no nombró específicamente a los concursantes, pero por lo que dijo pudimos determinar quién era quién», escribió la ejecutiva Lisa McDonnel, refiriéndose a Dale White, entonces vicepresidente ejecutivo de MultiPlan. Describió cómo Cigna, Aetna y algunos planes de Blue Cross Blue Shield aparentemente usaban MultiPlan.