Lo que dice China sobre el furor de TikTok en Washington

Esta no es la primera vez que China ve un frenesí de TikTok consumir Washington.

En 2020, el expresidente Donald J. Trump emitió una orden ejecutiva que obligaría a los propietarios chinos de TikTok a vender la popular aplicación. Pero Beijing frustró una oferta pública de adquisición de compradores estadounidenses al imponer restricciones a las exportaciones de tecnología. El año pasado, los legisladores de Montana promulgaron una prohibición de TikTok en el estado, pero un juez federal bloqueó la ley antes de que entrara en vigor.

Ahora, los legisladores estadounidenses están intentando una vez más obligar a ByteDance, el propietario chino de TikTok, a ceder el control de la aplicación. El miércoles, la Cámara aprobó un proyecto de ley, por 352 votos contra 65, que obligaría a ByteDance a vender la aplicación o prohibirla en los Estados Unidos.

Pero el fervor aún no ha provocado una respuesta de alerta máxima por parte de los líderes chinos ni ha provocado amenazas de represalias contra las empresas estadounidenses. En cambio, los funcionarios de Beijing criticaron el proyecto de ley, pero reiteraron en gran medida las críticas comunes a la política estadounidense por considerarla injusta para China.

Según los expertos, su moderación se debe a varias razones. A pesar del apoyo bipartidista en la Cámara, el proyecto de ley enfrenta un destino incierto en el Senado. Trump, el esperado candidato presidencial republicano, dijo que se opone al proyecto de ley a pesar de su orden ejecutiva de 2020 contra TikTok. Y China tiene herramientas legales que podría utilizar para intentar bloquear cualquier venta.

«China no está lista para apretar el gatillo de una represalia a gran escala contra lo que está haciendo Estados Unidos», dijo Scott Kennedy, especialista en China del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington.

TikTok tiene una amplia influencia en Estados Unidos, particularmente entre los más jóvenes. Tiene alrededor de 170 millones de usuarios en los Estados Unidos, frente a los 100 millones en 2020. Tiene una huella global aún mayor, con alrededor de mil millones de usuarios en 140 países. La versión china de TikTok de ByteDance, Douyin, tenía más de 600 millones de usuarios activos diarios a mediados de 2020, la última vez que informó estas estadísticas.

En Washington, los legisladores dicen que Beijing podría usar TikTok para difundir mensajes del Partido Comunista Chino o obtener acceso a datos confidenciales sobre los usuarios estadounidenses de TikTok.

El presidente Biden ha dicho que firmaría el proyecto de ley de la Cámara si llega a su escritorio. Pero la oposición de Trump a la legislación le ha indicado a Beijing que puede mantener la pólvora seca.

«La opinión opuesta de Trump ha quitado el viento a este proyecto de ley, por lo que hay razones para que Beijing y ByteDance crean que este tema eventualmente desaparecerá», dijo Kevin Xu, fundador estadounidense de Interconnected Capital, un fondo de cobertura que invierte en tecnologías de inteligencia artificial.

TikTok dice que ha tomado medidas para proteger los datos y la privacidad de los usuarios estadounidenses. Propuso un acuerdo para almacenar datos de usuarios estadounidenses en servidores nacionales controlados por Oracle. Pero ese esfuerzo por abordar las preocupaciones de seguridad de los legisladores ha fracasado, dejando «una confianza absolutamente nula entre TikTok y Washington en este momento», dijo Xu.

A pesar de años de escrutinio, una empresa china todavía es propietaria de TikTok. E incluso si los legisladores en Washington acuerdan forzar una venta, los funcionarios de Beijing han advertido en el pasado que tal transacción requeriría su aprobación.

En 2020, cuando la venta de TikTok a inversores estadounidenses, incluidos Oracle y Microsoft, parecía cercana, el gobierno chino afirmó su autoridad sobre las exportaciones consideradas sensibles; Los expertos creen que esas reglas incluyen tecnologías como el algoritmo que impulsa TikTok. La medida efectivamente frustró los intentos de poner TikTok en manos de sus propietarios estadounidenses.

Los controles de exportación significan que China podría bloquear la venta de lo que hace que TikTok sea tan adictivo: su poderoso algoritmo que adivina los intereses de los usuarios para mostrarles video tras video.

En China, académicos y comentaristas creen que Beijing no permitiría a ByteDance vender esta tecnología a una empresa extranjera.

Cualquier venta de TikTok sin su algoritmo central dejaría a un comprador potencial con un producto mucho menos atractivo, dijo el jueves Jin Canrong, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Renmin de Beijing, en la plataforma de redes sociales china Weibo en una publicación que atrajo a 184.000 personas. puntos de vista.

Los medios controlados por el estado chino publicaron un comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores el jueves citando el trato dado a TikTok como evidencia del «doble rasero» de Estados Unidos en la protección de la libertad de expresión. En las plataformas de redes sociales chinas, que están censuradas, la presión de Washington ha provocado indignación por el trato que da a las empresas chinas.

Esta semana en Weibo, “TikTok contraataca” se convirtió en un tema de tendencia después de que la plataforma instó a sus usuarios a manifestarse contra el proyecto de ley de la Cámara. Muchos comentaristas calificaron el proyecto de ley como una ganga y cuestionaron el compromiso de Washington con la competencia del libre mercado. También temían que el proyecto de ley pudiera ser un modelo que Washington podría utilizar contra otras empresas tecnológicas de propiedad china.

«¿Realmente podemos hacer negocios así?» preguntó Shen Yi, experto en gobernanza del ciberespacio en la Universidad Fudan de Shanghai. Washington ha blandido el concepto de seguridad nacional como un arma «apuntada a la cabeza de cualquier empresa en cualquier país, diciendo ‘véndala o busque otras empresas con las que trabajar, es por su propio bien'», dijo Shen.

En una conferencia de prensa el viernes, Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, dudó cuando se le preguntó sobre los últimos acontecimientos en el furor de TikTok en Washington. «Ayer respondimos preguntas sobre TikTok», dijo.

Olivia Wang contribuyó con investigaciones desde Hong Kong.