Lo que significa la ley FAA para los viajeros

Reembolsos automáticos por perturbaciones importantes de los vuelos, asientos gratuitos para familias y mejoras de accesibilidad.

Estos son algunos de los beneficios para los viajeros contenidos en el proyecto de ley para reautorizar a la Administración Federal de Aviación por otros cinco años, aprobado por el Congreso el miércoles. Después de meses de idas y venidas y varias prórrogas a corto plazo, ahora aterrizará en el escritorio del presidente Biden para convertirlo en ley.

La FAA supervisa todo el tráfico aéreo en Estados Unidos, y el proyecto de ley, que Biden ha señalado que firmará, otorga 105 mil millones de dólares a la agencia y 738 millones de dólares a la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. Además de fortalecer la protección de los pasajeros, financiará la infraestructura aeroportuaria, los salarios y los programas de seguridad y abordará la escasez de controladores de tránsito aéreo.

Geoff Freeman, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Viajes de EE. UU., calificó la renovación como «un gran paso hacia la mejora dramática de la experiencia de viaje».

«Las medidas del proyecto de ley abordarán retrasos, cancelaciones y otros problemas de viajes mediante la modernización de la tecnología aeroportuaria, la mejora de la fuerza laboral de control del tráfico aéreo y la inversión en nuevas mejoras a los aeropuertos y al sistema de transporte aéreo de nuestra nación», añadió.

Éstos son algunos de los aspectos más destacados de la factura para los viajeros.

  • Reembolsos automáticos: El proyecto de ley codifica la norma del Departamento de Transporte sobre reembolsos automáticos para pasajeros en caso de retraso significativo o cancelación de un vuelo (más de tres horas para un vuelo nacional y seis horas para un vuelo internacional). Los clientes no necesitarán solicitar estos reembolsos. Y los créditos de las aerolíneas deben tener una validez de cinco años.

  • Biometría en los controles de seguridad de los aeropuertos: A pesar de los esfuerzos del Senado por suspender el programa de reconocimiento facial de la Administración de Seguridad del Transporte, la enmienda no llegó al proyecto de ley final. La TSA planea ampliar el uso de la tecnología de reconocimiento facial en cientos de aeropuertos de Estados Unidos.

  • Otros vuelos de ida y vuelta desde el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington: Habrá cinco vuelos más de ida y vuelta de larga distancia por día en el Aeropuerto Nacional Reagan, un tema de intenso debate durante las negociaciones sobre el proyecto de ley. Los opositores dijeron que el aeropuerto, ya concurrido, no podía admitir vuelos adicionales.

  • Asientos familiares gratuitos: Las aerolíneas no pueden cobrar más a las familias con niños pequeños por sentarse juntos. El proyecto de ley también establece que el Departamento de Transporte debe crear un panel que compare los tamaños mínimos de asientos en las aerolíneas estadounidenses.

  • Sanciones por infracciones de aerolíneas: La multa civil del Departamento de Transporte por infracciones al consumidor se triplicará de $25,000 a $75,000 por infracción.

  • Accesibilidad para viajeros con discapacidad: El proyecto de ley requiere que el personal de la aerolínea esté capacitado en el manejo de sillas de ruedas motorizadas, permite a los viajeros solicitar asientos que se adapten mejor a sus discapacidades y establecerá un nuevo programa de la FAA dedicado a mejorar la accesibilidad en los aeropuertos comerciales.

  • Control de tráfico aéreo: En un contexto de escasez constante de controladores de tráfico aéreo, se ha producido un aumento de las cuasicolisiones y otros incidentes relacionados con la seguridad. El proyecto de ley incluye medidas como el establecimiento de objetivos para maximizar la contratación de nuevos controladores y aumentar el acceso a la formación avanzada en simulación de torres de control de tráfico aéreo.

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