Los republicanos piden a la jefa de NPR, Katherine Maher, que testifique sobre prejuicios

Los republicanos del Congreso dijeron el miércoles que pidieron a la nueva directora ejecutiva de NPR, Katherine Maher, que aborde las acusaciones de parcialidad política en el periodismo de la cadena de radio en una audiencia la próxima semana.

Un trío de legisladores republicanos – Representantes Cathy McMorris Rodgers de Washington, Bob Latta de Ohio y Morgan Griffith de Virginia – envió una carta de seis páginas a la Sra. Maher informándole de una investigación sobre la red y solicitando su comparecencia el 8 de mayo.

“Como organización de radio pública financiada por los contribuyentes, NPR debería centrarse en noticias justas y objetivas que consideren y reflejen las opiniones de la población estadounidense en general y no sólo de audiencias específicas”, dice la carta.

Los legisladores, todos Los miembros del Comité de Energía y Comercio de la Cámara dijeron que la audiencia sería realizada por el subcomité de supervisión del comité.

NPR se negó a hacer comentarios, pero la Sra. Maher puede tener un conflicto de programación. Según la agenda para la próxima reunión de la junta directiva de NPR, está previsto que la Sra. Maher se reúna con la junta de NPR durante todo el día 8 de mayo.

NPR ha sido objeto de escrutinio por parte de los conservadores en las últimas semanas después de la publicación de un ensayo de Uri Berliner, ex editor senior de la cadena, quien dijo que la cadena había permitido que la política progresista influyera en su cobertura de las principales historias. Berliner, que desde entonces dimitió, citó la cobertura de la cadena de la pandemia de Covid-19, la investigación sobre la interferencia rusa en las elecciones de 2016 y el ordenador portátil de Hunter Biden como ejemplos de parcialidad.

El ensayo del Sr. Berliner provocó fuertes reacciones de muchos empleados de NPR, quienes dicen que muchos de sus puntos eran objetivamente inexactos. Tony Cavin, editor de estándares de NPR, dijo que la cobertura de la cadena sobre la computadora portátil de Hunter Biden, la pandemia de Covid-19 y la investigación de colusión rusa realizada por Robert S. Mueller III, un fiscal especial, sí coincidía estrechamente con la cobertura responsable de otras organizaciones de noticias principales.

La Sra. Maher, que se unió a la red este año, ha sido atacada personalmente por activistas conservadores que analizaron su historial en las redes sociales y resurgieron publicaciones que promovían causas progresistas y criticaban al expresidente Donald J. Trump. En una publicación de 2018, Maher llamó a Trump “racista”; otro de 2020 la mostraba con una gorra con el logo de la campaña de Biden.

NPR dijo que la Sra. Maher, ex directora ejecutiva de Wikimedia, no estaba cubriendo noticias en el momento en que hizo las publicaciones y agregó que estaba ejerciendo su derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda.

A lo largo de los años, los republicanos han amenazado ocasionalmente con retirar dinero del gobierno de NPR, que proviene de la Corporación para la Radiodifusión Pública, financiada por los contribuyentes. Pero estas amenazas no han resultado en ninguna reducción significativa en la financiación de la organización, que genera gran parte de sus ingresos vendiendo programas de radio a estaciones miembros en todo Estados Unidos.