Milton Diamond, sexólogo y defensor de los niños intersexuales, muere a los 90 años

Las conferencias académicas suelen ser asuntos serios, pero el Simposio Internacional sobre Identidad de Género de 1973, celebrado en Dubrovnik, Yugoslavia, fue una excepción. Todo estaba en silencio hasta que un psicólogo llamado John Money se levantó y gritó: «¡Mickey Diamond, te odio!».

Milton Diamond, un sexólogo al que llamaban Mickey desde pequeño, estaba sentado al otro lado de la habitación. El Dr. Money y el Dr. Diamond eran rivales acérrimos: el Dr. Money, un investigador de la Universidad Johns Hopkins reconocido a nivel nacional, había sostenido durante mucho tiempo que las identidades sexuales y de género son neutrales al nacer y están moldeadas principalmente por el entorno en el que se encuentra el niño.

El Dr. Diamond, que acababa de comenzar su carrera en la Universidad de Hawaii, no estaba de acuerdo y lo había dicho repetidamente, incluso en una crítica ampliamente leída del trabajo del Dr. Money de 1965. Criticó particularmente la recomendación del Dr. Money de someter a Money. niños intersexuales a cirugía para “corregir” sus genitales.

El Dr. Money corrió hacia el Dr. Diamond, chocó con él e insistió furiosamente en que tenía razón.

El Dr. Diamond simplemente respondió: “Los datos no están ahí”.

En un momento dado, según informes de testigos presenciales, el Dr. Money golpeó al Dr. Diamond, aunque el Dr. Diamond dijo más tarde que no lo recordaba.

El incidente, relatado por el periodista John Colapinto en la revista Rolling Stone y en un libro posterior, “As Nature Made Him: The Boy Who Was Raised as a Girl” (2000), fue particularmente acalorado debido a un reciente anuncio del Dr. Money. .

Había trabajado con un niño que en 1965, después de que su pene sufriera daños irreparables durante una circuncisión, se sometió a otra cirugía para extirpar los genitales masculinos. Luego, la niña fue criada como una mujer, adquiriendo todas las características físicas y emocionales convencionales de una adolescente, felizmente, dijo el Dr. Money.

Aunque el niño no nació intersexual, el Dr. Money afirmó que el caso demostraba que el género y la identidad sexual eran maleables y que los niños intersexuales deberían someterse a cirugía.

El Dr. Money y su asociada, Anke A. Ehrhardt, ahora investigadora en el campo, presentaron sus hallazgos en un libro de 1972, «Man and Woman, Boy and Girl». El periodista James Lincoln Collier, escribiendo en el New York Times, lo llamó “el volumen más importante en ciencias sociales publicado desde los Informes Kinsey”.

Pero el Dr. Diamond no quedó convencido y lo dijo, una posición que enfureció al Dr. Money en Dubrovnik. El estudio de caso no fue concluyente, dijo, añadiendo que el niño, que tenía unos 7 años cuando se publicó el libro, ni siquiera había llegado a la pubertad.

No fue hasta principios de la década de 1990 que el Dr. Diamond pudo localizar al niño y al psiquiatra que los había tratado, H. Keith Sigmundson.

Lo que encontró derribó todas las afirmaciones del Dr. Money.

El niño, nacido como Bruce Reimer pero criado más tarde como Brenda, se había rebelado contra su educación forzada, rasgándose la ropa y amenazando con suicidarse. A los 14 años, los padres del niño acordaron suspender el tratamiento hormonal y permitirle vivir como un niño, ahora con otro nombre, David.

Peor aún, el Dr. Diamond dijo que tenía pruebas de que el Dr. Money, que se había reunido anualmente con David y su hermano gemelo, había abusado de los niños, obligándolos a simular actividad sexual y gritándoles cuando se negaban. El Dr. Money, que murió en 2006, negó las acusaciones.

Los hallazgos del Dr. Diamond, que él y el Dr. Sigmundson publicaron en 1997, reescribieron no sólo el estudio de caso del Dr. Money, sino también cómo la comunidad médica abordaba a los niños intersexuales en general.

Bajo la influencia del Dr. Money, durante mucho tiempo fue una práctica estándar que los médicos eligieran el sexo de un niño con genitales ambiguos. El Dr. Diamond sostiene lo contrario: la identidad no se puede forzar, las personas intersexuales merecen un lugar en el espectro de la sexualidad humana y la decisión de realizar cambios en el cuerpo debe dejarse en manos del individuo.

El Dr. Diamond permaneció en contacto con David, quien finalmente se casó y adoptó a los hijos de su esposa. Se suicidó en 2004.

Hoy en día, aunque muchos médicos siguen las recomendaciones del Dr. Diamond, otros médicos y muchos padres todavía optan por la cirugía infantil, según Bo Laurent, fundador y ex director ejecutivo de la Sociedad Intersexual de América del Norte.

“Quizás realmente necesitemos pensar”, dijo el Dr. Diamond a la BBC en 1980, “que no venimos a este mundo de manera neutral; que venimos a este mundo con un cierto grado de masculinidad y feminidad que trascenderá lo que la sociedad quiera insertar en él.

El Dr. Diamond murió el 20 de marzo en su casa de Honolulu. Tenía 90 años. Su esposa, Constance Brinton-Diamond, confirmó la muerte.

Milton Diamond nació el 6 de marzo de 1934 en el Bronx de Aaron y Jennie (Arber) Diamond, inmigrantes judíos de Ucrania. Eran dueños de tiendas de comestibles en el vecindario y la familia se mudaba con frecuencia. Pasó parte de su infancia en un barrio irlandés, donde unos niños, al no haber conocido nunca a un Milton, le pusieron un nombre más familiar, Mickey. Se quedó atascado.

En 1955, Milton se convirtió en el primer estudiante del City College de Nueva York en obtener una licenciatura en biofísica. Después de tres años en el ejército de los EE. UU., asistió a la Universidad de Kansas y obtuvo un doctorado en anatomía y psicología en 1962, escribiendo una tesis sobre los efectos de la testosterona en el útero.

Él y su esposa dejan cuatro hijos de su primer matrimonio, Hinda, Irene, Sara y Leah Diamond; tres hijastros, Maia James Tidwell, Kristina Brinton y Andrew Brinton; y 14 nietos.

El Dr. Diamond enseñó durante algunos años en la Universidad de Louisville y luego se mudó a la Universidad de Hawaii en 1967 para unirse al cuerpo docente fundador de su nueva escuela de medicina. Asumió el estatus de emérito en 2009.

Después de publicar su artículo en 1997 sobre el trabajo del Dr. Money, el Dr. Diamond pasó varios años desarrollando pautas para el cuidado de las personas intersexuales. También se opuso a la idea de que la intersexualidad fuera un trastorno y abogó por su aceptación como parte normal de la sexualidad humana.

A la naturaleza le encanta la variedad, le gustaba decir.