Shafiqah Hudson, que luchó contra trolls en las redes sociales, muere a los 46 años

Shafiqah Hudson estaba buscando trabajo a principios de junio de 2014, alternando entre Twitter y correo electrónico, cuando notó que un extraño hashtag estaba creciendo en la plataforma de redes sociales: #EndFathersDay.

Los carteles decían ser feministas negras, pero tenían nombres ridículos como @NayNayCan’tStop, @CisHate y @LatrineWatts; declararon que querían abolir el Día del Padre porque era un símbolo de patriarcado y opresión, entre otras tonterías.

No parecían personas reales, pensó la señora Hudson, sino parodias de mujeres negras que proferían proposiciones ridículas. Como dijo la Sra. Hudson a la revista Forbes en 2018: “Cualquiera con un poco del sentido común que Dios le dio a un plato frío de avena podría ver que no se trataba de sentimientos feministas”.

Pero el hashtag siguió siendo tendencia, agitando a la comunidad de Twitter, y los medios de comunicación conservadores lo recogieron, citándolo como un ejemplo de feminismo seriamente descarrilado y “un claro ejemplo de la trayectoria cultural del progresismo”, como dijo Dan McLaughlin, un escritor principal de National Review, tuiteó en este momento. Tucker Carlson dedicó un segmento completo de su programa a burlarse de él.

Entonces Hudson decidió luchar contra lo que rápidamente se dio cuenta de que era una acción coordinada de los trolls. Creó su propio hashtag, #YourslipIsShowing, un sureño que le pareció particularmente útil, para denunciar a alguien que cree que se presenta impecablemente.

Comenzó a agregar publicaciones de trolls y alentó a otros a hacerlo y bloquear cuentas falsas. Su comunidad de Twitter asumió la misión, incluidas feministas y académicas negras como I’Nasah Crockett, quien investigó un poco por su cuenta y descubrió que #EndFathersDay era un engaño, como le dijo a Slate en 2019, organizado en 4chan, la comunidad oscura de foros web poblados por grupos de odio de derecha.

Twitter, dijeron Hudson y otros, en gran medida no respondió. Sin embargo, sus acciones fueron efectivas. #EndFathersDay fue prácticamente silenciado en cuestión de semanas, incluso cuando continuaron apareciendo cuentas falsas a lo largo de los años y Hudson continuó denominándolas, como un juego interminable de Whac-a-Mole.

Sin embargo, resultó que #EndFathersDay era más que una broma absurda. Fue una acción de desinformación bien estructurada, una especie de globo de prueba, como dijo Bridget Todd, una activista digital que entrevistó a Hudson en 2020 para su podcast, “¿No hay chicas en Internet?”, en particular las campañas de disrupción electoral. que comenzó en 2016 con tácticas replicadas, como lo demostraron las audiencias del Senado, por agentes rusos. En retrospectiva, los esfuerzos de Hudson demostraron ser un baluarte oportuno y eficaz contra lo que sigue planteando amenazas a la democracia.

«Debería validarse», dijo Hudson a Slate. “Y, sin embargo, fue impactante y alarmante. Nadie quiere tener razón sobre el peligro real en el que nos encontramos todos, incluso si lo veía venir.

Hudson, una escritora independiente que había trabajado en organizaciones sin fines de lucro pero que se había dedicado al activismo en Twitter desde 2014, murió el 15 de febrero en un hotel de estadía prolongada en Portland, Oregon. Tenía 46 años.

Su hermano, Salih Hudson, confirmó su muerte pero desconoce la causa. Sufría la enfermedad de Crohn, dijo, y dolencias respiratorias. Sin embargo, sus seguidores sabían por sus publicaciones que tenía Covid desde hacía algún tiempo y que recientemente le habían diagnosticado cáncer. Y que no tenía dinero para pagar su tratamiento. Muchos colaboraron para ayudar.

A su muerte, su comunidad ellos lamentaron su perdiday expresado frustración y enojo que a la Sra. Hudson nunca le habían pagado las empresas de tecnología cuyas plataformas controlaba ni le habían acreditado adecuadamente los académicos y los medios de comunicación citando #YourslipIsShowing, y que no había recibido la atención médica que tan desesperadamente necesitaba.

“El mundo le debía a Fiqah más de lo que le dio”, dijo por teléfono Mikki Kendall, crítica cultural y autora de “Hood Feminism: Notes from the Women That a Movement Forgot” (2020). Kendall es una de las muchas feministas negras que asumieron la misión de Hudson y se hicieron amigas de ella en Twitter, ahora llamado X. “El mundo le debe a Fiqah que nunca más permitirá que esto le vuelva a suceder a nadie más. Desafortunadamente, ella forma parte de una larga tradición de mujeres activistas negras que mueren en la pobreza. Que mueren enfermos, solos y asustados. Porque amamos a un activista hasta que necesita algo».

Shafiqah Amatullah Hudson nació el 10 de enero de 1978 en Columbia, Carolina del Sur. Su padre, Caldwell Hudson, era autor y instructor de artes marciales. Su madre, Geraldine (Thompson) Hudson, era ingeniera informática. La pareja se divorció en 1986 y Shafiqah creció con su madre y su hermano, principalmente en Florida, donde asistió a la Escuela de Artes del Condado de Palm Beach, una escuela especializada.

Shafiqah obtuvo una licenciatura de las universidades Hobart y William Smith en Ginebra, Nueva York, en 2000, con especialización en estudios africanos con especialización en ciencias políticas. Después de graduarse, se mudó a la ciudad de Nueva York y trabajó en varias organizaciones sin fines de lucro.

Era nueva en la ciudad y estaba sola. Encontró comunidades en blogs y sitios de redes sociales, incluido Twitter, al que se incorporó en 2009. (Eligió como avatar una imagen de Edna Mode, la imperiosa experta en moda de “Los Increíbles”). Y como muchas mujeres negras en esa plataforma, fue objeto de burlas y acoso. Ha recibido amenazas de violación y de muerte, le dijo a la Sra. Todd.

Además de su hermano, a la Sra. Hudson le sobreviven su padre y sus hermanas, Kali Newnan, Charity Jones y Mosinah Hudson. Geraldine Hudson murió en 2019.

En los últimos meses de su vida, la Sra. Hudson publicó sobre su salud deteriorada y sus temores de no poder pagar su atención o vivienda. No podía trabajar debido a su discapacidad.

Se mudó a Portland, dijo su hermano, porque el clima era mejor para sus dolencias respiratorias. Pero no pudo conseguir un seguro médico. Los médicos habían descubierto que los dolorosos fibromas que padecía eran cancerosos. Necesitaba dinero para más biopsias y transporte al hospital. Su comunidad de Twitter contribuyó, como siempre. No pidió ayuda a su familia.

“Era muy reservada y muy orgullosa”, dijo por teléfono Margaret Haynes, una prima, y ​​agregó que había hablado con Hudson unas semanas antes de su muerte. “Me dijo: ‘Estoy bien. Si necesito algo, serás el primero en saberlo’”.

Sin embargo, el 9 de febrero les dijo a sus seguidores: “Siento como si estuviera maullando al espacio. Y está lloviendo. Y sólo estoy tratando de no ahogarme.

El 7 de febrero fue un día duro. Hudson estaba mareada y con dolor, escribió. Sintió su mortalidad y publicó sobre su decisión de ser soltera y no tener hijos: «ser tía (es decir) y no madre», como ella dijo, recordando una conversación que tuvo con un joven miembro de su familia, y haciendo con espíritu característico.

“Digamos que la vida en un plano particular de existencia es una cena en un restaurante”, explicó, y continuó: “Digamos que la vida que mi tía (yo) eligió es la opción Ensalada. Una vida sin parejas ni pequeños míos. Digamos que la opción Sopa viene con Littles y tal vez un compañero. Pero sólo puedes elegir uno. Como. Si eliges la sopa familiar, no podrás tomar la ensalada de autonomía única. «

Habló un poco en este sentido y luego concluyó: “La tía Fiqah eligió la ensalada. Porque a ella sólo le gusta la sopa. Y nadie podrá jamás convencerla de que REALMENTE le gusta la sopa. O vendrá. O que debería hacerlo. La sopa debe disfrutarse con cariño y entusiasmo. ¿Y si no puede ser? Consigue la ensalada.

La señora Hudson murió ocho días después.

Alain Delaquérière contribuido a la investigación.