Tras protestas, Chuck E. Cheese dice que mantendrá más bandas animatrónicas

Después de que el plan de Chuck E. Cheese de retirar la mayoría de sus conjuntos animatrónicos provocara una protesta de fanáticos descontentos, la cadena de pizzerías arcade dijo que mantendría algunos conjuntos más.

La compañía aumentará a cinco el número de grupos animatrónicos que quedarán, dijo un portavoz de la compañía a The New York Times en un comunicado el jueves.

La medida se produce después de que The Times detallara el plan de la cadena para eliminar gradualmente a los artistas animatrónicos de todas menos dos de sus más de 400 ubicaciones de Chuck E. Cheese en los Estados Unidos para fin de año. La compañía dijo que quería actualizar la experiencia Chuck E. Cheese para una nueva generación de niños con inclinaciones digitales.

La reacción fue rápida. Algunos fanáticos angustiados incluso lograron contactar al CEO de la cadena, David McKillips, en su teléfono personal para apelar por la supervivencia de al menos algunos artistas animatrónicos más, conocidos como Munch’s Make Believe Band.

La compañía anunció en noviembre que una banda permanecería en un lugar en Los Ángeles y que Chuck E. Cheese en Nanuet, Nueva York, mantendría una versión de la banda llamada Studio C, con solo Chuck E. Cheese actuando solo.

Ahora se han agregado tres ubicaciones a esa lista: Pineville, Carolina del Norte, Hicksville, Nueva York y Springfield, Illinois.

Estas ubicaciones se someterán a renovaciones previamente planificadas, pero conservarán a los queridos músicos robóticos antropomórficos, dijo Alejandra Brady, portavoz de Chuck E. Cheese.

La protesta de los clientes nostálgicos y acérrimos de Chuck E. Cheese se ha intensificado durante la semana pasada, ya que invadieron líneas telefónicas y buzones de correo y causaron revuelo en lugares de todo el país, dijo Brady.

Mark Kupferman, director de marketing de la cadena, dijo que la decisión de mantener tres rangos de envejecimiento más tenía menos que ver con negocios y más con rendir homenaje a los niños que han apoyado a la compañía a lo largo de sus 47 años de historia.

«Es un deber para con nuestro patrimonio», dijo.

«No creo que haya nadie en Chuck E. Cheese que se arrepienta de haber hecho esto», añadió.

Después de que la pandemia de coronavirus cerró muchas ubicaciones y llevó a la compañía a acogerse al Capítulo 11 de protección por bancarrota en el verano de 2020, el liderazgo de Chuck E. Cheese se ha centrado en modernizar y reemplazar personajes animatrónicos con pantallas digitales y pistas de baile.

Después de escuchar a los entusiastas sobre los grupos animatrónicos, Chuck E. Cheese intentó asegurarse de que representaran una variedad de configuraciones que han ido y venido a lo largo de los años, dijo Kupferman.

Las cinco bandas supervivientes se remontan a las décadas de 1980, 1990 y 2000.

«Haremos todo lo posible para mantener estos personajes mantenidos y en perfecto orden operativo», dijo Kupferman.

Jesús Jiménez contribuyó al reportaje.