Alle aste d’arte il mercato cerca la sua posizione dopo l’inciampo delle vendite e un attacco hacker a Christie’s

Le stime stanno ancora superando la soglia dei 20 milioni di dollari e le tele portano ancora le firme di artisti affidabili come Warhol, Basquiat e Picasso. Ma c’è un’ombra che incombe sulla stagione delle aste primaverili che inizierà lunedì.

Giovedì un attacco informatico a Christie’s ha bloccato il sito web dell’azienda e, domenica mattina, Christie’s non ne aveva ancora ripreso il controllo, ma aveva promesso che le aste sarebbero proseguite, almeno di persona. (È stato creato un sito Web segnaposto che consente l’accesso ai cataloghi digitali, ma non consente le offerte online.) Con il sito inattivo e le domande ancora senza risposta sul destino dei dati riservati, gli analisti sono incerti sull’impatto su acquirenti e venditori.

Nel corso della prossima settimana, si prevede che più di 1.700 opere d’arte moderna e contemporanea saranno offerte dalle tre case più importanti – Sotheby’s, Christie’s e Phillips – per una stima compresa tra 1,2 e 1,8 miliardi di dollari.

Ciò rappresenta un forte calo rispetto al picco più recente del mercato, nel 2022, quando la stagione primaverile ha generato l’allettante cifra di 2,8 miliardi di dollari. Ma le guerre di offerte che hanno caratterizzato la frenesia di spesa dovuta alla pandemia si sono in gran parte dissipate a favore accordi di “garanzia” prestabiliti che assicurano che i dipinti verranno venduti a un prezzo minimo. Anche i giovani artisti hanno visto crollare i loro mercati secondari mentre gli speculatori abbandonano il mercato. E un recente studio della Bank of America Private Bank ha rilevato che il prezzo medio delle opere d’arte vendute all’asta nel 2023 è diminuito del 32%, il più grande calo in un solo anno in oltre sette anni.

«Ci sono tutti i tipi di dita puntate in questo spazio, anche tra le case d’asta», ha detto Drew Watson, che dirige i servizi artistici presso la Bank of America Private Bank. “Il sentimento è piuttosto cauto. O le persone stanno abbracciando stime più prudenti o stanno decidendo di sedersi in disparte per aspettare e vedere come andranno le cose nei prossimi 12 mesi”.

Watson e altri hanno affermato che diversi fattori hanno contribuito al calo del mercato. Le guerre hanno preoccupato i collezionisti russi e mediorientali. Un periodo prolungato di tassi di inflazione elevati negli Stati Uniti ha creato meno liquidità sul lato finanziario del mercato. E la calma generale negli acquisti asiatici, tra la volatilità economica e la crisi immobiliare in Cina, ha provocato un rallentamento delle aste di arte moderna e contemporanea.

«C’era un’aspettativa di crescita che non ha mantenuto le sue promesse negli ultimi anni», ha detto Brooke Lampley, responsabile globale delle belle arti per Sotheby’s, del mercato asiatico.

Ma ha rifiutato la percezione di un commercio d’arte lento, dicendo che il suo team era orgoglioso delle vendite serali organizzate. Mentre le stagioni precedenti erano state sostenute dalle collezioni a nove cifre provenienti dalle proprietà di mecenati come il co-fondatore di Microsoft Paul G. Allen (1,6 miliardi di dollari, comprese le vendite giornaliere, record da Christie’s) ed Emily Fisher Landau (per un totale di 425 milioni di dollari lo scorso autunno alle Sotheby’s), le aste di quest’anno sono state organizzate lotto per lotto.

«Stiamo battendo il marciapiede, a prescindere, per trovare le opere più grandi», ha detto Lampley, aggiungendo che le vendite sono state costruite «tenendo ben presente l’appetito del mercato di oggi».

Per tutti gli altri che attendono con cautela i risultati dell’asta, ecco sei artisti alle aste serali di Christie’s, Sotheby’s e Phillips per vedere chi, secondo gli esperti, potrebbe mettere alla prova la forza del mercato dell’arte.

Sebbene molti segmenti del mercato dell’arte siano più deboli rispetto a qualche anno fa, un artista rimane più ricercato che mai: Jean-Michel Basquiat.

Una tela larga quasi due metri e mezzo di Basquiat, morto nel 1988 all’età di 27 anni, vanta la stima più alta della stagione primaverile. “Senza titolo (ELMAR)” da 1982, che raffigura un guerriero che scaglia frecce contro un angelo cadente, dovrebbe essere venduto tra i 40 e i 60 milioni di dollari da Phillips il 14 maggio. (Porta una garanzia finanziaria sostenuta da una terza parte, il che significa che sarà venduto sicuramente). L’antropologo e collezionista d’arte Francesco Pellizzi acquistò il dipinto dalla prima mercante di Basquiat, Annina Nosei, e lo conservò per tutta la vita. (Pellizzi è morto l’anno scorso.) L’opera, insieme a due Basquiat meno preziosi, viene venduta a Phillips da un fondo affiliato alla famiglia del collezionista. In tutto, sette Basquiat (inclusa un’opera creata dall’artista con Andy Warhol) saranno offerti durante le vendite serali delle tre case questa settimana.

“Senza titolo (ELMAR)» è uno dei circa 200 dipinti che il prolifico artista ha realizzato nel 1982, anno che i collezionisti considerano il suo anno migliore. Secondo gli analisti dell’Artnet Price Database, i ricavi delle aste di Basquiat sono diminuiti del 46% nel 2023 rispetto al picco di due anni prima. Ma gli esperti attribuiscono il calo all’assenza di opere forti in arrivo sul mercato, non a uno spostamento della domanda. «Il mercato di Basquiat sembra più forte che mai, anche se la gamma di opere sul mercato in questa stagione lo metterà alla prova fino al limite», ha detto il mercante d’arte Nick Maclean.

Per quasi 40 anni, la salute del mercato delle aste poteva essere diagnosticata dall’aumento e dalla diminuzione dei prezzi dei dipinti di Warhol. Così hanno notato gli esperti l’anno scorso, quando le vendite serali non includevano opere significative della superstar della pop art. È stata un’omissione scioccante dopo aver infranto il record d’asta per gli artisti americani nel 2022 con la vendita di 195 milioni di dollari di un ritratto di Marilyn Monroe.

Christie’s offre ora un dipinto «Flowers» di Warhol del 1964 con una stima compresa tra 20 e 30 milioni di dollari il 16 maggio. L’opera contiene petali dipinti a mano e una provenienza che include un soggiorno presso una società denominata Search Investment Ltd., Londra. , che prima degli anni Novanta ha acquistato il dipinto dalla Thomas Ammann Fine Art di Zurigo.

Alcuni analisti hanno notato che i primi lavori definitivi di Warhol sono per lo più conservati nei musei, lasciando scarsi gli esempi iconici. Ci sono dozzine di dipinti di fiori dell’artista, che potrebbero aver portato alla sua stima attuale. Ma con pochi altri importanti Warhol disponibili in questa stagione, il punto di forza potrebbe indicare la tolleranza dei collezionisti a scavare un po’ più a fondo nella panchina.

Non tutte le spedizioni all’asta iniziano con un collezionista che cerca di vendere. A volte, tutto inizia con uno specialista intraprendente che riesce a persuadere un collezionista che è giunto il momento di separarsi da un bene prezioso. Questa è la storia di “Les Distractions de Dagobert” (1945) di Leonora Carrington, pittrice e autrice messicana di origine britannica, stimato tra i 12 e i 18 milioni di dollari da Sotheby’s il 15 maggio.

Carrington – la cui vita movimentata includeva diverse espulsioni da scuola, allontanamento dalla sua famiglia e un ricovero in un ospedale psichiatrico – ha creato quest’opera quando aveva 28 anni, subito dopo essersi trasferita in Messico. L’artista, morta nel 2011, è stata oggetto di rinnovato interesse poiché il pubblico rivaluta le donne surrealiste. Il libro per bambini di Carrington, “The Milk of Dreams”, ha ispirato il titolo della Biennale di Venezia del 2022.

Il venditore ancora sconosciuto acquistò il dipinto all’asta nel 1995 per 475.500 dollari (o 974.500 dollari oggi, tenendo conto dell’inflazione). Poiché l’opera porta una garanzia, stabilirà sicuramente un nuovo punto di riferimento per l’artista. L’attuale stima bassa è più del triplo del prezzo d’asta massimo di Carrington di 3,3 milioni di dollari, fissato nel 2022. Si tratta di un grande salto. Ma Julian Dawes, responsabile del dipartimento di arte impressionista e moderna di Sotheby’s, ha affermato che le sue opere sono state vendute privatamente per circa 10 milioni di dollari.

Giornalisti e banditori sono simili in un modo: entrambi amano le notizie.

Nell’ultimo anno, Jeffrey Gibson ha ottenuto due dei più alti riconoscimenti nel mondo dell’arte contemporanea. L’artista indigeno e queer ha rappresentato gli Stati Uniti alla Biennale di Venezia ed è stato selezionato per una delle commissioni per la facciata del Metropolitan Museum of Art. Il suo primo serio arrivo alle vendite serali arriva con un’opera di perline del 2015 chiamata «Make Me Feel It» per un’alta stima di $ 60.000 da Phillips e una scultura figurativa del 2014 chiamata «Always After Now» per un’alta stima di $ 200.000 da Sotheby’s.

Ciò che rende degne di nota queste opere d’arte non è il loro aspetto ma il loro prezzo, che sembra essere molto inferiore al mercato primario, dove uno degli iconici sacchi da boxe di Gibson costa fino a $ 400.000. Scendere al di sotto del prezzo al dettaglio è una mossa strategica dei banditori per incoraggiare i collezionisti a fare offerte frenetiche. Ma gli artisti possono soffrire quando la scommessa fallisce nelle aste pubbliche, deprimendo il loro mercato e dicendo ai collezionisti che hanno appena acquistato opere a prezzo più alto sul mercato primario di aver ottenuto un cattivo affare.

«Anche se siamo trasparenti sui prezzi al dettaglio delle opere esposte nelle nostre mostre, non commentiamo altrimenti il ​​mercato», ha detto un portavoce di uno dei rivenditori di Gibson, Sikkema Jenkins & Co.

Una vendita all’asta da record per una star dell’espressionismo astratto come Jackson Pollock (61,2 milioni di dollari, fissata nel 2021) o Mark Rothko (86,9 milioni di dollari nel 2012) potrebbe verificarsi una volta ogni dieci anni. Ma i due prezzi più alti mai pagati per una Joan Mitchell all’asta sono stati registrati in altrettante settimane lo scorso autunno, anche se i suoi risultati continuano a restare indietro rispetto ai suoi colleghi maschi. In questa stagione, Sotheby’s e Christie’s cercheranno di mantenere lo slancio offrendo sei Mitchell durante i saldi serali. Insieme, si stima che guadagnino più di 53 milioni di dollari. Le quattro opere di Sotheby’s, garantite, provengono dallo stesso collezionista americano.

«È uno dei pochi mercati in cui abbiamo visto ripetutamente i prezzi d’asta salire sempre più», ha detto il consulente artistico Allan Schwartzman.

Ma c’è abbastanza domanda per assorbire tutto questo Mitchell? Gli esperti notano che la produzione dell’artista è così varia – dalle composizioni frenetiche e intricate degli anni ’50 ai dittici vibranti e pennellati degli anni ’80 – che le offerte piaceranno a diversi acquirenti. Sulla scia di una retrospettiva itinerante e di una mostra popolare che ha visto la coppia Mitchell e Monet alla Fondation Louis Vuitton nel 2022, la domanda è: quanti collezionisti saranno disposti a pagare cifre esorbitanti nella stessa settimana.

«Il mercato Joan Mitchell si sta definendo in tempo reale», ha affermato Schwartzman.

Insieme a lei è morto il museo privato che la collezionista di Miami Rosa de la Cruz ha costruito con i suoi acquisti di arte contemporanea. All’inizio di quest’anno, la famiglia del collezionista ha chiuso l’organizzazione no-profit e ha consegnato più di due dozzine di opere d’arte a Christie’s per una vendita che avrebbe dovuto fruttare 30 milioni di dollari. Questo è stato uno shock per alcuni commercianti che credevano che le opere d’arte che avevano affidato a de la Cruz, nato a Cuba, sarebbero andate in una casa permanente.

«Il nostro compito come galleristi quando scopriamo un artista è affidare il suo lavoro nelle migliori mani possibili», ha affermato la gallerista Marianne Boesky. «La collezione de la Cruz è stata considerata la migliore mano possibile e ora sarà messa all’asta.»

Ciò che significa per i collezionisti il ​​14 maggio è una rara possibilità di acquistare opere di artisti che raramente appaiono sul mercato secondario. Una delle più sorprendenti è una scultura del 1983 dell’artista cubano-americana Ana Mendieta che ha una stima elevata di $ 500.000, che più che raddoppia il suo valore di riferimento all’asta. I collezionisti vorranno una scultura di un artista performativo? Il popolare podcast sulla sua morte ha fatto conoscere il suo lavoro a nuovi mecenati?

Non tutti sono sicuri che la scommessa avrà successo. «Alcune opere della collezione non sono ciò che il mercato cerca», ha detto Watson, della Bank of America. “Il mercato vuole opere e dipinti di prim’ordine delle principali artiste del dopoguerra”.

Ma queste scommesse sono ciò che rende le aste così emozionanti da guardare.