Dentro de NPR, un nuevo nivel de cambio añade angustia entre los empleados

Uno de los principales presentadores de NPR pidió el jueves al editor en jefe de la compañía que revelara la identidad de un financiero anónimo que está ayudando a pagar un nuevo nivel de edición varias semanas después de que la cadena de radio enfrentara una importante acusación de tener un sesgo liberal en su cobertura.

Michel Martin, presentador de «Morning Edition» de NPR, presionó a Edith Chapin, directora de contenidos de NPR, para que identificara la fuente de financiación en una reunión editorial en la sede de la cadena en Washington, según cuatro personas familiarizadas con el intercambio.

Chapin se negó a proporcionar detalles sobre el origen del dinero, pero dijo que no sería una sorpresa para el personal editorial de NPR. La Sra. Martin respondió que no aceptaría esa respuesta de una fuente, dijeron las personas.

La reunión se llevó a cabo para discutir la nueva capa de edición, llamada Backstop, que se anunció a todo el personal el miércoles. El grupo, formado por seis editores senior, revisará todo el periodismo de NPR antes de su publicación.

En las últimas semanas, NPR se ha enfrentado a las consecuencias de un ensayo publicado en The Free Press por Uri Berliner, entonces editor senior de NPR, quien argumentó que la cadena había permitido que la política progresista distorsionara su periodismo. Gran parte del personal rechazó sus acusaciones, calificándolas de objetivamente inexactas, pero los críticos conservadores se aferraron a su argumento y los miembros republicanos del Congreso pidieron al director ejecutivo de NPR que testificara sobre las acusaciones de parcialidad.

El anuncio de la nueva iniciativa ha enojado a muchos empleados de NPR, que ven a Backstop como un cuello de botella innecesario que atascará los informes de la organización sin fines de lucro con una capa redundante de edición. Otros han expresado su preocupación de que pueda verse como una respuesta defensiva al ensayo de Berliner, una premisa que Chapin ha rechazado en conversaciones con los empleados.

NPR se negó a hacer comentarios más allá de la nota de la Sra. Chapin a los empleados. El memorándum exige nuevos cambios, incluidas revisiones periódicas del personal del manual de ética de NPR, para garantizar «que todo nuestro trabajo cumpla con los más altos estándares». La iniciativa también incluirá una ampliación del equipo de estándares y prácticas de NPR, reuniones informativas editoriales extraoficiales con periodistas y un análisis de contenido del periodismo de NPR.

En una reunión de personal más pequeña a principios de semana, Chapin dijo que la iniciativa fue apoyada por Katherine Maher, directora ejecutiva de la compañía, la junta directiva de NPR y financiadores externos, según una persona familiarizada con el intercambio. No especificó la fuente o el monto del financiamiento externo y agregó que no podría proporcionar más detalles hasta que se cierre el acuerdo de financiamiento.

Cuando le preguntaron a la Sra. Chapin durante la reunión cómo separaría la decisión de agregar una nueva capa de edición de las críticas al Sr. Berliner, dijo que era periodismo y que se sentía afortunada de tener recursos adicionales.

«Deberíamos ver esto como algo positivo», dijo Chapin. “No estamos jugando a la defensiva y no nos imponen cosas que no tienen sentido y que nos imponen personas que saben menos que cero sobre periodismo”.

Otro punto de discordia entre los empleados de NPR es la decisión de agregar un equipo de editores. menos de un año después de que la empresa despidiera aproximadamente al 10% de su personal.

Pero algunos empleados de NPR defendieron la decisión de contratar a los editores. Eric Marrapodi, vicepresidente de programación de noticias de NPR, dijo durante la reunión que el nuevo grupo de editores sería útil para la precisión de toda la división, incluso si usaría los nuevos recursos de manera diferente si los gastara solo en sus equipos.

«Si dependiera sólo de mí en los programas y de las 160 personas que trabajan para mí, habría gastado este dinero de otra manera, pero se trata de toda la división de contenido y de lo que es mejor para todos nosotros», dijo Marrapodi.

Otras organizaciones de noticias tienen procesos similares. CNN tiene un sistema llamado Triad, una revisión interna de tres frentes que incluye un cuidadoso escrutinio legal.

Chapin dijo en la reunión que nunca permitiría que un donante dictara términos editoriales. Llamó al grupo un «proceso de aprobación de nuevas historias» que crea «un sistema formal para garantizar que todo el contenido de NPR reciba una revisión editorial final». Según documentos revisados ​​por The New York Times, el grupo le reportará.