El director ejecutivo de Boeing, David Calhoun, dimitirá en medio de una reorganización directiva

Boeing dijo repentinamente el lunes que estaba revisando su liderazgo en medio de la crisis de seguridad más importante en años, anunciando cambios radicales que incluyeron la salida de su director ejecutivo, Dave Calhoun, a finales de año.

El fabricante de aviones se ha visto sometido a una presión cada vez mayor por parte de reguladores, aerolíneas y pasajeros mientras la compañía luchaba por responder a las consecuencias de un accidente a principios de enero en el que un panel provocó que un avión Boeing 737 Max 9 explotara en el aire durante una Vuelo de Alaska Airlines.

El accidente ha sacudido a la compañía, considerada por muchos una querida institución estadounidense, y ha renovado las preocupaciones sobre su compromiso con la seguridad y la calidad, cinco años después de que dos accidentes de aviones 737 Max 8 mataran a un total de casi 350 personas.

Además de la partida de Calhoun, Stan Deal, jefe de la división que fabrica aviones para aerolíneas y otros clientes comerciales, se jubilará de inmediato. Será reemplazado por Stephanie Pope, directora de operaciones de Boeing, dijo la compañía en un comunicado.

Boeing también anunció que su presidente, Larry Kellner, no se presentará a la reelección. La junta eligió a Steve Mollenkopf, ingeniero eléctrico de formación y ex director ejecutivo de Qualcomm, como nuevo presidente. En ese cargo, liderará el proceso de elección del próximo director ejecutivo de Boeing.

La Administración Federal de Aviación, que regula al fabricante de aviones, dejó en tierra 737 Max 9 en Estados Unidos después del accidente de Alaska Airlines. Cuando la agencia autorizó a los aviones a volar nuevamente a finales de enero, también impuso límites al aumento de producción planeado por Boeing de aviones Max, frustrando el último intento de la compañía de competir mejor con su rival europeo Airbus.

Una auditoría reciente de la FAA de la producción del Max de Boeing encontró docenas de errores. La agencia dio a Boeing 90 días para solucionar sus problemas. El Departamento de Justicia también se puso en contacto con los pasajeros del vuelo de Alaska Airlines, informándoles que podrían ser una «posible víctima de un delito», según una copia de una de esas notificaciones.

Los líderes de la aerolínea expresaron públicamente su frustración con el fabricante después del accidente. Se esperaba que los directores ejecutivos de varias aerolíneas importantes de Estados Unidos se reunieran con Kellner y otros miembros de la junta directiva esta semana, según una persona familiarizada con los planes. El señor Calhoun estaba a favor de dichas reuniones pero no tenía intención de asistir a ellas. Ahora participará el Sr. Mollenkopf.

En un memorando dirigido a los empleados anunciando los cambios de liderazgo el lunes, Calhoun dijo que el accidente del 5 de enero que involucró al vuelo 1282 de Alaska Airlines «fue un momento decisivo para Boeing».

«Los ojos del mundo están puestos en nosotros y sé que superaremos este momento como una mejor empresa, aprovechando todo lo que hemos acumulado trabajando juntos para reconstruir Boeing en los últimos años», dijo.

Desde hace tiempo se habla de un cambio en la dirección de la empresa. A fines del año pasado, la compañía nombró a Pope como directora de operaciones, una medida que fue vista como una preparación para reemplazar a Calhoun en unos años.

La Sra. Pope ha experimentado un ascenso relativamente rápido en los últimos años. A principios de 2022, fue ascendida de su puesto de directora financiera de la división de aviones comerciales a dirigir Boeing Global Services, que brinda soporte posventa a los clientes.

Calhoun dijo en una entrevista con CNBC que participaría en la búsqueda de su sucesor. También calificó todos los cambios de liderazgo, incluido el suyo, como “muy deliberados”.

«¿Por qué ahora? Estoy entrando en mi quinto año», dijo. «Al final de este año tendré casi 68 años. Siempre le dije a la junta directiva, y la junta estaba muy preparada, que les avisaría con antelación. para que podamos entender y planificar la sucesión».

El anuncio del lunes se produjo antes de la reunión anual de la compañía, prevista para mayo, en la que se elegirán los miembros de la junta directiva.

La junta directiva de Boeing nombró a Calhoun CEO después de despedir a su predecesor, Dennis A. Muilenburg, que había dirigido la compañía durante los accidentes de 2018 y 2019. Calhoun, que se hizo cargo de la compañía en enero de 2020, había sido miembro de la junta directiva del fabricante. directores desde 2009. Pasó gran parte de su carrera en General Electric, donde alguna vez fue vicepresidente y dirigió la división de infraestructura de la compañía.

Su salida es aún más sorprendente porque el consejo de administración de Boeing elevó en 2021 la edad de jubilación obligatoria del director general de 65 a 70 años, para permitir a Calhoun permanecer en el cargo hasta abril de 2028.

El cambio de liderazgo plantea preguntas apremiantes sobre la planificación de la sucesión de Boeing. La Sra. Pope ahora tiene un gran trabajo que hacer para tratar de arreglar la división de aerolíneas comerciales. Los analistas dijeron que la empresa podría buscar contratar a un alto ejecutivo externo a la empresa, pero el número de personas con la experiencia necesaria para dirigir una empresa de ingeniería y fabricación con más de 170.000 empleados es extremadamente limitada.

Desde el incidente de enero, el Sr. Calhoun ha afirmado repetidamente el compromiso de la empresa con la calidad y la seguridad. Pero la presión sobre él y sobre Boeing siguió aumentando. El anuncio de la compañía en febrero de que el jefe de su programa 737 Max dejaría la compañía hizo poco para abordar las crecientes críticas. Algunos viajeros también desconfían de la serie de aviones más popular de la compañía, el 737 Max. Después del accidente de Alaska Airlines, Kayak, el servicio de reserva de vuelos, dijo que notó un aumento notable en los usuarios que filtran vuelos programados para aviones 737 Max.

Southwest Airlines, un gran cliente de Boeing que sólo vuela aviones de la compañía, dijo en un comunicado que estaba «comprometido a trabajar con el nuevo equipo de liderazgo de Boeing para garantizar que cada avión cumpla con los más altos estándares de calidad y seguridad». Delta Air Lines y United Airlines emitieron declaraciones similares.

Las acciones de Boeing subieron alrededor de un 1% el lunes por la mañana después de que la compañía anunciara sus cambios de dirección.