El Instituto Invisible gana dos Pulitzers

Cuando Jamie Kalven conoció a Yohance Lacour en 2017, los dos hombres inmediatamente se dieron cuenta de que tenían algo importante en común.

Kalven, fundador del Instituto Invisible, una sala de redacción sin fines de lucro en Chicago, estaba trabajando en el proyecto de viviendas Stateway Gardens de Chicago en 1997, cuando un cruel crimen de odio hirió profundamente a la comunidad local. Y en ese momento, el Sr. Lacour ayudó a un periódico local a cubrir esa historia.

Con la ayuda de Kalven, los recuerdos de Lacour de ese período (y la historia de su eventual encarcelamiento por cargos de conspiración) se convirtieron en el tema de un podcast de 11 episodios, «You Did’t See Nothin», que ganó el Premio Pulitzer por reportajes de audio el lunes. .

El podcast de Lacour ganó uno de los dos Pulitzers este año para el Instituto Invisible, una pequeña sala de redacción en el lado sur de Chicago conocida por exigir responsabilidades a los funcionarios de la ciudad. El otro premio, al periodismo local, fue para la directora de datos de la organización, Trina Reynolds-Tyler, quien informó sobre una serie de investigación sobre niñas y mujeres negras desaparecidas en Chicago.

Los premios convirtieron al Instituto Invisible en la mayor sorpresa entre los anuncios del Premio Pulitzer del lunes, una celebración anual de los mejores trabajos de la industria de las noticias.

«Es asombroso», dijo Kalven, de 75 años, en una entrevista. “Acabo de salir de nuestra oficina, que está en total conmoción y entusiasmo”.

Se sabe que el Instituto Invisible, que emplea a una docena de periodistas, colabora con otras redacciones para publicar sus investigaciones. El podcast de Lacour fue creado en colaboración con USG Audio, una división de Universal Studio Group. La Sra. Reynolds-Tyler compartió su Pulitzer con Sarah Conway de City Bureau, una sala de redacción sin fines de lucro en Chicago.

Fundado en 2015, el Instituto Invisible se centra en el periodismo de alto impacto que examina cuestiones de raza, vivienda y justicia penal. Es conocido por sus investigaciones sobre la policía local, incluido el asesinato en 2014 de Laquan McDonald, de 17 años, a manos de un oficial de policía de Chicago, y por su lucha por la transparencia del gobierno; Kalven ganó un caso histórico en 2014 que condujo a la divulgación de documentos relacionados con la mala conducta policial.

Esta no es la primera vez que el Instituto Invisible gana un Pulitzer. Una investigación de un año sobre unidades policiales K-9 con AL.com, Marshall Project e IndyStar recibió el Premio Nacional de Periodismo 2021.

Lacour, que ha cumplido la mayor parte de una condena de 10 años, ha sido escritor toda su vida y quería dedicarse a la profesión una vez que saliera de prisión. Antes de conocer al Sr. Kalven, estaba pensando en preguntarle al periódico de su vecindario si podía hacer algo, incluso publicar anuncios clasificados. Su padre lo guió hacia el señor Kalven, uno de sus vecinos.

El podcast ganador del premio Pulitzer “You Did’t See Nothin” revisó el ataque de 1997 a Lenard Clark en Chicago. Crédito…a través del Instituto Invisible

La pareja rápidamente se dio cuenta de que el ataque de 1997 a Lenard Clark, un adolescente negro abordado en un vecindario blanco, era una historia extremadamente importante que merecía ser revisada. Si bien se conocían muchos de los hechos del caso, el contexto completo (incluido cómo afectó a los residentes del lado sur) no se examinó en gran medida.

Así que Lacour comenzó el minucioso proceso de intentar localizar a personas familiarizadas con el crimen de odio décadas después de su realización. Pasaron años, tiempo suficiente para que Lacour se ofreciera a devolver un estipendio de 3.000 dólares que había recibido por una beca de un año, ya que su trabajo no se publicó una vez finalizado. Pero Kalven le dijo que siguiera investigando: “Se necesita el tiempo que sea necesario”, dijo, y finalmente decidieron contar la historia en un podcast.

“Creo que este es el medio perfecto para contar esta historia”, recordó Lacour que dijo Kalven. «Y creo que puedo ver dónde debería encajar tu historia personal».

En 2023, unos seis años después de la primera conversación de Kalven con Lacour, el podcast debutó. Arrojó nueva luz sobre el ataque de Clark, atrajo a oyentes de todo el mundo y ganó una serie de premios, que culminaron el lunes con el Pulitzer.

Lacour, de 50 años, dijo que el premio fue emotivo para él, en parte porque reconocía la posibilidad de volver a contar una historia tan personal.

«Es abrumador», dijo Lacour. «Es literalmente como si tu sueño se hiciera realidad en muchos sentidos».