Irwin Cohen, que transformó una fábrica en Chelsea Market, fallece a los 90 años

Irwin Cohen, un desarrollador creativo que transformó una fábrica abandonada donde se hizo la primera galleta Oreo en 1912 en Chelsea Market, un exuberante bazar de comida del siglo XXI que ayudó a revitalizar un vecindario de Nueva York, murió el lunes en Manhattan. Tenía 90 años.

La causa de la muerte, en el hospital, fue neumonía, dijo su yerno Blair Effron.

Al crear el mercado, Cohen reconfiguró la antigua planta de National Biscuit Company, un complejo de 17 edificios de ladrillo que datan de la década de 1890 y que ocupaba una cuadra entre las avenidas Novena y Décima y las calles 15 y 16 oeste, en un destino industrial elegante para los amantes de la comida. y un hogar para estudios de producción de video.

La reutilización de las instalaciones ha estimulado la gentrificación de West Chelsea. También contribuyó a la transformación del Meatpacking District, al sur del mercado, en un semillero de discotecas de moda; ayudó a asegurar el éxito de High Line, una reinvención de un ferrocarril elevado abandonado en el flanco oeste del mercado como un parque verde en forma de cinta; y preparó el escenario para una proliferación de empresas de alta tecnología que cambiaron el nombre del barrio a Silicon Alley.

Cohen recordó en una entrevista con el Center for an Urban Future que cuando compró la propiedad en West Chelsea en 1993, “no se podía caminar hasta aquí”.

«Estaba controlado por prostitutas las 24 horas del día», dijo. “Lo miré y dije que mi objetivo era que un niño de 8 años viniera aquí en transporte público, hiciera compras y se fuera a casa, para que sus padres se sintieran seguros. Y asi paso.»

Carl Weisbrod, que era presidente de la Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad de Nueva York cuando Cohen compró la antigua planta de Nabisco, dijo en una entrevista: “Irwin fue uno de los promotores inmobiliarios más sabios y reflexivos que he conocido. Su especialidad era transformar creativamente edificios antiguos y Chelsea Market es un gran ejemplo único de esto. Fue un catalizador para el Chelsea hoy».

Cohen y su hija y colega Cheryl Cohen Effron reclutaron al arquitecto Jeff J. Vandeberg y al escultor Mark Mennin para rediseñar la planta baja del laberíntico revoltijo de edificios en un atrio central serpenteante de 800 pies de largo bordeado de vendedores locales, incluidos mayoristas que también vendían a clientes minoristas.

Abandonaron los planes de consolidar los puntos de venta locales en un mercado central de flores y decidieron, en cambio, enfatizar la comida como emblema del crisol de culturas de la ciudad.

«La idea era aprovechar la diversidad étnica de Nueva York», dijo Cohen al New York Times en 1999.

Desde que se abrió el mercado en 1997, los inquilinos de la planta baja han incluido Amy’s Bread, Frank’s Butcher Shop, Sarabeth’s Bakery, Lobster Place, Ruthy’s Bakery & Cafe y Fat Witch Bakery.

El sótano y los pisos superiores del edificio se alquilaron a Spectrum News NY1, Major League Baseball Productions, Food Network y Oxygen Network.

Cohen había administrado edificios de apartamentos y sitios de fabricación de ropa en toda la ciudad. El nombre de su empresa, ATC, significa «24 horas al día», el tipo de entorno que esperaba crear.

«El edificio es una comunidad, y él es el alcalde de Chelsea», dijo al Times en 1999 Stuart Romanoff, quien representó a NY1 en el contrato de arrendamiento de 55,000 pies cuadrados del edificio como ejecutivo de la firma inmobiliaria Cushman & Wakefield. .

El ecléctico espacio del Chelsea Market está salpicado de restos de la planta de Nabisco, como una cascada que fluye desde una tubería de hierro fundido en el techo hacia un pozo de 24 pies.

El Sr. Cohen había desarrollado y operado edificios industriales de múltiples inquilinos en Long Island City de Queens desde la década de 1970, cuando él y su hija compraron la antigua fábrica de Nabisco, en 75 Ninth Avenue, y una propiedad de Nabisco al otro lado de la calle, en 85 10th Avenue. Avenue, por 14 millones de dólares, con la ayuda financiera de inversores privados. Posteriormente, Jamestown Properties compró una participación mayoritaria. En 2018, Google compró 75 Ninth Avenue por 2.400 millones de dólares.

En 2003, después de vender la propiedad de la Décima Avenida, Cohen y otros inversionistas la volvieron a comprar por alrededor de 57 millones de dólares. Anteriormente fue el hogar de Frank’s, un asador ahora cerrado, y se convirtió en el hogar de Del Posto, un aclamado restaurante italiano abierto por Mario Batali y el equipo de madre e hijo de Lidia y Joseph Bastianich. (Del Posto cerrará en 2021).

Irwin Bernard Cohen nació el 29 de septiembre de 1933 en Brooklyn. Su padre, Jack, era un sastre que tenía un negocio de costura y también era dueño de una tienda de dulces, donde la madre de Irwin, Molly (Lesner) Cohen, operaba la máquina de refrescos.

Después de graduarse de Tilden High School, obtuvo un título en negocios de la Universidad de Nueva York en 1954 y un título en derecho de la Facultad de Derecho de Brooklyn en 1958, después de trabajar como fotógrafo para pagar su matrícula. Se incorporó a un despacho de abogados pionero en sindicatos inmobiliarios.

En 1957, Cohen se casó con Jill Framer; murió en 2017. Además de su hija Cheryl, le sobreviven otras dos hijas, Cindy Zuckerbrod y Cathy Lasry; 17 nietos; y 14 bisnietos. Sus hermanos Bob, Norman y Gloria han fallecido. Vivía en Manhattan.

Inspirándose en un acuario de tiburones que vio en un hotel de Las Vegas, Cohen esperaba hacer menos tediosa la espera de los ascensores en Chelsea Market instalando tanques elevados con fondo de vidrio que ofrecieran vistas sin obstáculos de anguilas del Congo, salamandras, ranas saltarinas africanas y cangrejos de río. retorciéndose, entrelazándose y, a veces, devorándose unos a otros. En 1997, cuando se le preguntó por qué quería reptiles en lugar de criaturas acuáticas comunes, respondió: «Cualquiera puede pescar».

Sin embargo, dos años más tarde, reconoció que tal vez la exhibición de reptiles era uno (quizás el único) experimento de diseño en el mercado que era demasiado exótico. Las anguilas, salamandras, ranas y camarones fueron reemplazadas por peces tropicales más prosaicos.

“Los demás se comieron unos a otros”, dijo.