La economía china, impulsada por sus fábricas, creció a principios de año

La economía de China creció fuertemente en los primeros tres meses del año, según muestran nuevos datos, a medida que China construyó más fábricas y exportó enormes cantidades de bienes para contrarrestar una grave crisis inmobiliaria y el estancamiento del gasto interno.

Para estimular el crecimiento, China, la segunda economía más grande del mundo, ha adoptado una táctica familiar: invertir fuertemente en manufactura, incluida una serie de nuevas fábricas que han ayudado a impulsar las ventas mundiales de paneles solares, automóviles eléctricos y otros productos. productos.

Pero la apuesta de China por las exportaciones ha preocupado a muchos países y empresas extranjeras, que temen que el aumento de los envíos de productos chinos que están inundando las economías de otros países pueda debilitar sus propias industrias manufactureras y provocar despidos.

El martes, la Oficina Nacional de Estadísticas de China dijo que la economía creció un 1,6% en el primer trimestre respecto a los tres meses anteriores. Cuando se proyectan para todo el año, los datos del primer trimestre indican que la economía de China estaba creciendo a una tasa anual de alrededor del 6,6%.

China necesita un crecimiento sólido para reducir el desempleo juvenil persistentemente elevado y ayudar a las empresas y los hogares a hacer frente a niveles de deuda muy elevados.

Para este año, China ha fijado una meta de crecimiento de alrededor del 5%, una meta que muchos economistas consideraron ambiciosa, aunque algunos recientemente revisaron al alza sus pronósticos. El año pasado, la economía de China creció un 5,2%.

En los primeros tres meses de este año, la producción fue un 5,3% mayor que en el mismo período del año pasado, anunció el martes la oficina de estadística. Esto superó las previsiones de los economistas de un aumento de entre el 4,6 y el 4,8 por ciento.

Las fuertes exportaciones de principios de este año ayudaron a impulsar la economía de China. El valor de las exportaciones aumentó un 7% en términos de dólares en enero y febrero respecto al año anterior, y un 10% cuando se miden en la moneda china, el renminbi. Pero la contribución real de las exportaciones a la economía del país ha sido considerablemente mayor, ya que la caída de los precios ha oscurecido el alcance total de los beneficios de las exportaciones de China.

Guo Tingting, viceministro de Comercio, dijo en una conferencia de prensa el mes pasado que el volumen físico de las exportaciones aumentó un 20 por ciento en enero y febrero en comparación con el año pasado. En marzo, sin embargo, las exportaciones registraron un ligero descenso.

Las ventas minoristas también aumentaron este año, pero a un ritmo moderado del 4,7% en comparación con los tres primeros meses del año pasado. Con festivales callejeros y otras actividades, el gobierno ha alentado a las familias a gastar más, incluso cuando muchos en China han aumentado sus ahorros para compensar el reciente colapso del valor de sus apartamentos.

El gasto en turismo interno y la venta de entradas de taquilla aumentaron durante el Año Nuevo Lunar de febrero, superando fácilmente los niveles anteriores a Covid-19. Las ventas de teléfonos inteligentes también han aumentado, aunque no para Apple, ya que los compradores chinos eligen cada vez más marcas locales.

La caída general de los precios, fenómeno que puede tener sus raíces en la deflación, sigue siendo un problema, especialmente para las exportaciones y a nivel mayorista. Las empresas chinas están compitiendo por reducir los precios de exportación y capturar una mayor participación de los mercados globales, incluso cuando eso signifique incurrir en grandes pérdidas.

Durante reuniones de alto nivel a principios de este mes con funcionarios chinos, la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, advirtió que inundar los mercados con exportaciones perturbaría las cadenas de suministro y amenazaría industrias y empleos. El canciller alemán Olaf Scholz expresó preocupaciones similares durante una visita a China, pero también advirtió contra el proteccionismo en Europa.

China está acelerando la producción y las exportaciones para compensar el profundo colapso de los precios de la vivienda y los apartamentos. La construcción de viviendas –y la producción de acero, vidrio y otros materiales para viviendas– ha sido el principal motor del crecimiento en China durante muchos años. Pero las ventas de apartamentos nuevos han caído de manera bastante constante desde principios de 2022. Actualmente hay pocos proyectos de construcción en marcha, ya que docenas de constructores insolventes o casi insolventes luchan por terminar las casas previamente prometidas a los compradores.

Los funcionarios chinos atribuyen la debilidad de la economía china en parte a las altas tasas de interés extranjeras diseñadas por la Reserva Federal para combatir la inflación en Estados Unidos. Estas tasas han hecho que sea más atractivo para las familias y empresas chinas mover dinero desde China, donde las tasas de interés son bajas, a países extranjeros donde las tasas son más altas.

«El impacto negativo del entorno de altas tasas de interés en la economía continúa», dijo Liu Haoling, presidente de la Corporación de Inversiones de China, el fondo soberano de riqueza de China. A finales de marzo habló en el Foro de Desarrollo de China, una reunión de políticos y líderes en Beijing.

El gigante manufacturero de China, respaldado por años de directivas políticas y apoyo financiero de Beijing a gobiernos y empresas locales, ha hecho que los productos del país se encuentren entre los más baratos del mundo. El gobierno de Estados Unidos dijo la semana pasada que los precios promedio de las importaciones procedentes de China cayeron un 2,6% en marzo respecto al año anterior.

China ha pedido a las empresas que inviertan más en investigación y desarrollo, con la esperanza de que una ola de innovación estimule el desarrollo económico.

El país también está pidiendo a las fábricas que busquen una mayor automatización. “Para 2025 habremos alcanzado un nuevo tipo de industrialización”, afirmó Jin Zhuanglong, Ministro de Industria y Tecnología de la Información, en el Foro de Desarrollo de China, subrayando que China ya produce más del 30% de los bienes manufacturados del mundo.

El sistema bancario controlado por el Estado de China ha canalizado más dinero a las empresas industriales, ayudándolas a pagar la construcción de nuevas fábricas. Las inversiones en proyectos manufactureros aumentaron un 9,4% en los primeros dos meses de este año en comparación con el año anterior.

Pero muchas familias están recortando sus gastos. «Las empresas chinas, en una amplia gama de sectores, producen ahora mucho más de lo que el consumo interno puede absorber», dijo la consultora Rhodium Group en un informe de finales de marzo.

La desconfianza de la gente hacia el gasto es algo que Li Zhenya ve a diario. Dirige Izakaya Jiuben, un restaurante japonés en el barrio Wangjing de Beijing, que alguna vez fue sede de algunas de las empresas de tecnología más grandes de China.

Hace unos años, los trabajadores hacían fila afuera del restaurante y salían de las oficinas cercanas para gastar el dinero que tanto les costó ganar en breves descansos entre turnos largos. Hoy en día, muchos asientos en los restaurantes están vacíos tanto para el almuerzo como para la cena.

«El deseo de consumo de la gente no es tan alto ahora», dijo el Sr. Li sobre Jiuben. El restaurante, dijo, gana alrededor de 2.156 dólares al día, aproximadamente la mitad de sus ventas hace apenas unos años.

«Estoy perdiendo dinero al administrar el restaurante», dijo.

Jiuben está ubicado en el cuarto piso del Pano City Mall, donde hay restaurantes que anuncian comida coreana, japonesa y china junto a escaparates vacíos. Algunos lugares parecen abandonados: las luces están apagadas pero junto a la caja registradora hay un montón de cajas de comida para llevar, con lámparas aún colgadas o sillas y mesas intactas.

Centrado alrededor de tres edificios curvos con apariencia de adoquines diseñados por Zaha Hadid, el vecindario de Wangjing fue alguna vez un centro de actividad para los trabajadores más ocupados de la capital. Restaurantes y tiendas se han beneficiado de la presencia de empresas como Alibaba, JD.com y Meituan.

«Las luces estaban encendidas cuando cayó la noche, pero ahora al menos la mitad de ellas están apagadas», dijo el señor Li.

La represión gubernamental que comenzó en 2020 ha empujado a las empresas a recortar empleos. Otros abandonaron Wangjing. Las restricciones de Covid-19 que congelaron el vecindario durante semanas han dificultado la recuperación de las pequeñas empresas en Wangjing.

“La epidemia ha llevado a cautela en el consumo”, dijo Kou Yueyuan, propietario de Smoon Bakery, cerca de Pano City. “Obviamente, los clientes son bastante sensibles a los precios”, dijo Kou.

La Sra. Kou comenzó su negocio hace más de ocho años, vendiendo productos horneados como bagels de melón amargo y ube mochi twists. Ahora pone menos énfasis en desarrollar nuevos productos horneados con diferentes sabores. En cambio, se concentra en mantener los costos bajos para que la panadería pueda ofrecer precios más asequibles.

Li Tu contribuido a la investigación.