Los jóvenes chinos usan «ropa tosca» en el trabajo

Cuando el clima se volvió frío en diciembre, Cindy Luo comenzó a usar su pijama mullido sobre una sudadera con capucha para ir a la oficina. Usar ropa de dormir cómoda para ir al trabajo se convirtió en un hábito y pronto ni siquiera se molestó en usar camisas y pantalones a juego, eligiendo lo que le resultaba más cómodo.

Unos meses más tarde, publicó fotos suyas en un hilo sobre “ropa repugnante en el trabajo” que se había difundido en Xiaohongshu, una aplicación china similar a Instagram. Ella fue una de las decenas de miles de trabajadores jóvenes en China que publicaron con orgullo fotos de ellos mismos apareciendo en la oficina con mamelucos, pantalones deportivos y sandalias con calcetines. La apariencia de recién levantado de la cama era sorprendentemente informal para la mayoría de los lugares de trabajo chinos.

“Sólo quiero vestir lo que quiero”, dijo Luo, de 30 años, diseñadora de interiores en Wuhan, una ciudad de la provincia de Hubei. «Simplemente no creo que valga la pena gastar dinero en vestirme para ir al trabajo, ya que simplemente estoy sentado allí».

Las desafiantes expectativas sobre la vestimenta de trabajo adecuada reflejan una creciente aversión entre los jóvenes chinos hacia una vida de ambición y compromiso que ha definido las últimas décadas. A medida que el crecimiento del país se desacelera y las oportunidades prometedoras disminuyen, muchos jóvenes optan por «tumbarse», un enfoque contracultural para buscar una vida fácil y sin complicaciones. Y ahora incluso aquellos con empleos estables están organizando una protesta silenciosa.

Los atuendos intencionalmente deslucidos se convirtieron en un movimiento en las redes sociales cuando un usuario llamado «Kendou S-» publicó un video el mes pasado en Douyin, el servicio hermano chino de TikTok. Ella mostró su traje de trabajo: un suéter marrón esponjoso sobre pantalones de pijama a cuadros con una chaqueta acolchada de color rosa claro y pantuflas peludas.

En el video, dijo que su supervisor en el trabajo le dijo varias veces que su ropa era «asquerosa» y que necesitaba usar ropa mejor «para proteger la imagen de la empresa».

El vídeo despegó; recibió más de 735.000 me gusta y fue compartido 1,4 millones de veces. El hashtag “ropa grosera en el trabajo” se difundió en múltiples plataformas de redes sociales chinas y provocó una competencia sobre qué vestimenta de trabajo era la más repulsiva. En Weibo, la versión china de

«Es el progreso de los tiempos», afirmó Xiao Xueping, psicólogo de Beijing. Dijo que los jóvenes han crecido en un entorno relativamente más inclusivo que las generaciones anteriores y han aprendido a anteponer sus sentimientos.

Xiao dijo que las demandas podrían ser una forma responsable de protesta, porque la gente continúa haciendo su trabajo. También es una señal de cómo los países reevalúan valores y prioridades a medida que alcanzan mayores niveles de prosperidad.

El Diario del Pueblo, el principal periódico del gobernante Partido Comunista, criticó a los jóvenes por «fracasar» en un editorial de 2022, instándolos a seguir trabajando duro. Desde entonces, se ha hecho eco del consejo de Xi Jinping, el líder de China, quien instó a los jóvenes a «comer amargura», una expresión coloquial que significa soportar dificultades.

Pero el Diario del Pueblo se ha abstenido de reprender a los jóvenes chinos por lo que llama «ser feos» en el trabajo. La publicación afirmaba que esta tendencia era una forma de autodesprecio y que “no tenía sentido convertirla en un problema de principios” siempre que los empleados se vistieran apropiadamente y tuvieran una buena actitud laboral.

Trabajar desde casa durante la pandemia ha cambiado la dinámica del lugar de trabajo en todo el mundo. En Estados Unidos, muchas empresas han enfrentado resistencia al impulso de regresar a la oficina, y viajar cinco días a la semana ya no es un hecho para muchas empresas. Después de tres años de vivir bajo las estrictas restricciones de Covid en China, a los empleados chinos no les importa ir a la oficina, pero muchos quieren hacerlo en sus propios términos y con ropa cómoda.

La mayoría de las respuestas a publicaciones sobre “ropa asquerosa en el trabajo” provinieron de mujeres. En China, como en muchos otros lugares del mundo, las mujeres están sujetas a estándares más altos en cuanto a vestimenta de oficina, mientras que los trajes de los hombres a menudo requieren menos atención. Para los altos funcionarios del Partido Comunista Chino, casi en su totalidad hombres, la elección de qué ponerse es bastante sencilla: “ting ju feng” o “estilo de oficina”. Es la apariencia suave y sobria de un típico burócrata de nivel medio, un estilo preferido por Xi.

Una colega de Joeanna Chen, traductora de 32 años en una clínica de belleza de Hangzhou, publicó fotos de su guardarropa en las redes sociales con la leyenda: «¿Adivina cuánto tiempo le tomará al jefe hablar con ella?». (El colega de la Sra. Chen tenía permiso para publicar las fotografías).

La Sra. Chen vestía un abrigo amarillo mango con capucha y un gorro de punto blanco que le cubría las orejas. En sus brazos llevaba fundas de mangas azules y beige decoradas con vacas. Llevaba pantalones negros, calcetines de cuadros rosas y azules y mocasines peludos estilo abuela.

La señora Chen dijo que reconocía que el vestido, su vestimenta habitual de oficina, no era muy elegante, pero que no le importaba porque era cómodo. Las fundas de las mangas las hizo su abuela. El suéter era un recuerdo de su madre y el sombrero perteneció a su hijo.

Dijo que una vez su jefe le pidió que se pusiera algo más sexy para trabajar, pero ella ignoró su petición. Además, por primera vez ha comenzado a rechazar tareas laborales que no quiere hacer.

Después de pasar años de bloqueos impredecibles, cuarentenas y miedo a enfermarse durante la pandemia, Chen dijo que todo lo que quería ahora era vivir el momento con un trabajo estable y una vida pacífica. No le preocupan los ascensos ni salir adelante.

«Sé feliz todos los días y no te preocupes por las cosas», dijo.

Para Jessica Jiang, de 36 años, que trabaja en ventas de comercio electrónico en una empresa de ropa en Shanghai, su apariencia «asquerosa» se debe más a su cabello desordenado y su falta de maquillaje.

La Sra. Jiang dijo que no tuvo suficiente tiempo por la mañana para prepararse debido a su viaje de una hora. Dijo que vestía ropa al azar. Un día reciente, el resultado fue un suéter demasiado corto para cubrir su camiseta térmica. «Todos están concentrados en su trabajo, a nadie le importa vestirse bien», dijo la Sra. Jiang. «Está bien simplemente hacer el trabajo».

Pero Lulu Mei, de 30 años, trabajadora bancaria en la ciudad oriental de Wuhu, dijo que tenía que usar uniforme todos los días: una chaqueta azul marino, pantalones a juego y una camisa con botones de color claro. Dijo que sin este requisito, ella también podría eventualmente dejar de vestirse bien porque «todo el trabajo es agotador».

La Sra. Luo, la diseñadora de interiores que usa pijamas suaves para trabajar, dijo que había días en los que se vestía de manera más convencional, como cuando salía con amigos después del trabajo o cuando tenía el pijama en la lavandería. Le encanta la moda, dijo. En el trabajo, escuche la música del último desfile de Chanel en la Semana de la Moda de París.

Cuando se unió a su empresa hace tres años, usaba abrigos para parecer más madura y preparaba su ropa la noche anterior. Con el paso del tiempo, se cansó y empezó a cuestionar la práctica.

«Siento que no sé para qué me estoy vistiendo», dijo la Sra. Luo. «Sólo quiero vivir un poco más a mi manera».