Mientras el graffiti pasa de ser una monstruosidad a una comodidad, los propietarios intentan sacar provecho

El primer lienzo de Julian Phthean en Londres fue un cobertizo en su patio trasero, donde cubrió las paredes con letras audaces con pintura en aerosol. Cuando trasladó su arte a las calles de la ciudad en la década de 1980, no fue bien recibido e incluso fue arrestado algunas veces.

«No teníamos dónde practicar», dijo. «Fue simplemente visto como un acto de vandalismo».

Estos días, los lienzos llegan al Sr. Phthean, más conocido como el muralista Sr. Cenz. Las fachadas recientes, que comparte con sus numerosos seguidores, incluyen un mural abstracto en una sala de exposición de Tesla y un retrato de Biggie Smalls, patrocinado por Pepsi Max.

“Nunca imaginé que podría ganarme la vida con esto”, dijo.

Los propietarios que querían atraer a jóvenes profesionales alguna vez borraron los garabatos descarriados. Esto fue antes de que el graffiti pasara de la contracultura a la corriente principal. Ahora los propietarios de los edificios están dispuestos a pagar por ello.

Desde Berlín hasta Londres y Miami, la mayor aceptación del graffiti ha atraído a desarrolladores que buscan expandirse a áreas de moda, empresas que buscan mudarse a vecindarios de moda y marcas que buscan formas creativas de publicitar sus productos.

Pero esa atención a barrios alguna vez descuidados ha elevado los alquileres, dejando a artistas, fanáticos y funcionarios locales con un dilema: ¿qué sucede después de que el arte callejero que le dio carácter se mercantiliza?

El graffiti contemporáneo se remonta a la expresión antisistema de los años 1960 y 1970, cuando cualquiera con una lata de pintura en aerosol podía pintar las aceras de Filadelfia y los vagones del metro de Nueva York. En el Berlín de la era soviética, los manifestantes salpicaron el lado oeste del muro mientras el lado este permaneció vacío, hasta su caída en 1989, abriendo enormes lienzos nuevos casi de la noche a la mañana.

El mundo de las galerías se dio cuenta, pero fueron las redes sociales y la fama de artistas como Banksy, Vhils y Lady Pink las que lo llevaron a un público más amplio. Lo que siguió fue un movimiento que, según los expertos, se ha replicado desde Australia hasta Argentina, a medida que el arte callejero contribuía al prestigio cultural de un barrio.

Tomemos como ejemplo Shoreditch, en el este de Londres: hace décadas, los promotores la consideraban una zona industrial en decadencia. Sin embargo, fue un santuario para artistas que aprovecharon los bajos alquileres para construir un enclave creativo.

«Lo que los artistas aportan es una sensación de entusiasmo: novedad, creatividad, tendencias», dijo Rosie Haslem, directora general de la consultora Streetsense UK. «Los hipsters atraen a otros hipsters que tienen más dinero y pueden empezar a pagar precios más altos».

Ese rumor también ha atraído a desarrolladores y empresas que buscan capitalizar la popularidad de Shoreditch. Una antigua planta envasadora de té alberga ahora una sucursal del club privado Soho House. Justo al final de la calle se encuentra la oficina corporativa más grande de Amazon en la región.

Los pintores con aerosol siguen agregando mensajes políticos al mosaico de obras de arte en el este de Londres. Pero están enclavados entre intereses más comerciales: campañas de pintura a mano patrocinadas por L’Oréal, Sky y Adidas, y recorridos callejeros que tratan el arte como una atracción turística.

Muchas campañas provienen de agencias que actúan como intermediarias entre artistas y empresas interesadas en su trabajo.

«Estábamos chapoteando en el agua y vino una ola», dijo Lee Bofkin, cofundador de Global Street Art, una agencia de publicidad de Londres. En la década transcurrida desde su creación, ha crecido hasta contar con más de 30 empleados y Adidas, Moncler y Valentino han alquilado sus paredes.

Los desarrolladores son responsables de una parte de los aproximadamente 300 murales que salpican el vecindario Wynwood de Miami. Las paredes sin ventanas del antiguo distrito textil habían atraído durante mucho tiempo a los artistas del graffiti, pero un desarrollador ayudó a encabezar la apertura en 2009 de Wynwood Walls, una galería al aire libre visitada por tres millones de personas cada año.

«Necesitábamos encontrar una zanahoria para intentar atraer inversiones al área», dijo Manny González, director ejecutivo del Distrito de Mejoramiento Comercial de Wynwood. El arte callejero, dijo, fue el atractivo. «Sabíamos que teníamos que conservar el arte».

Hace cinco años no había edificios de oficinas en Wynwood. Los inquilinos ahora incluyen a Spotify, la firma de contabilidad PwC y el capitalista de riesgo Founders Fund. Sony Music alquiló oficinas allí. Y las empresas de tecnología provienen de San Francisco y Nueva York, dijo González.

Esos empleados necesitarán un lugar para vivir y los desarrolladores apuestan a que permanecerán locales. A la vanguardia está Related Group, un desarrollador que construyó un condominio de convivencia a «precio de mercado» con una piscina en la azotea y un mural exclusivo del artista El Mac. El año pasado, Related abrió la calle a condominios de lujo y encarga a artistas que agreguen elementos visuales. estilo a sus edificios.

“Cada atrio, cada corredor, espacio común, área pública del edificio contiene arte”, dijo Patricia Hanna, directora de arte de Related. «La filosofía es continuar lo que es Wynwood».

Para los inversores, conseguir apoyo en estos distritos está dando sus frutos. En Shoreditch, el alquiler de un espacio de trabajo de primera calidad costó alrededor de 90 dólares por metro cuadrado en el último trimestre de 2023, un 112% más que en el mismo trimestre de 2008, según CBRE. Los alquileres en la City de Londres, el distrito financiero, aumentaron un 40% en el mismo período.

Según Colliers, el precio de venta para el arrendamiento de oficinas en Wynwood fue de aproximadamente $80 por pie cuadrado en el cuarto trimestre de 2023, un 83% más alto que el promedio en el condado de Miami-Dade.

El lado este del Muro de Berlín en Friedrichshain es ahora un túnel al aire libre, y los alquileres medios en la zona se han duplicado en los últimos 10 años, un crecimiento más rápido que en los barrios cercanos, según Savills. Los desarrolladores intentaron llevar ese entusiasmo artístico a otros vecindarios: una exhibición popular, The Haus, fue organizada en un antiguo banco por un desarrollador, Pandion, quien luego reemplazó el antiguo edificio con elegantes condominios. Todos vendieron.

Una gran fachada exterior podría costar seis cifras, dijo Charlotte Specht, cofundadora de Basa Studio, una agencia berlinesa que ha ayudado a artistas callejeros a colaborar con marcas como Maybelline y Netflix. Las marcas ansiosas por realizar campañas tienen en mente un grupo demográfico para sus clientes objetivo: “Usan Uber, tienen una Apple Mac, compran leche para llevar, viajan”, dijo Specht.

El arte callejero ha actuado como “un poderoso motor” para transformar algunos barrios en centros económicos y culturales, dijo Thomas Zabel, director ejecutivo de Savills Alemania. «Todo el mundo quiere vivir allí».

Pero los funcionarios se preguntan cómo regular el arte callejero y si la comercialización podría cambiar la identidad de un vecindario.

En Lisboa, un organismo municipal llamado Galería de Arte Urbano preside las nuevas creaciones, lo que resulta en un festín visual: el arte callejero está muy extendido en las aceras y en las estaciones de tren, y los funcionarios han promovido festivales de arte callejero y recorridos turísticos para embellecer los barrios más difíciles de la ciudad. Afluyeron estudiantes internacionales, nómadas digitales e inversores extranjeros.

Los investigadores afirman que Lisboa ha utilizado con éxito este arte para presentarse como un destino de moda. Pero su resurgimiento crea divisiones entre los menos privilegiados de la ciudad, quienes dicen haber sido expulsados ​​de sus hogares.

En Wynwood los propietarios prometen preservar el patrimonio artístico del barrio. Los edificios nuevos deben incluir obras de arte en sus fachadas y los anuncios pintados a mano son ilegales.

Pero estas reglas, según algunos, han provocado una disminución de los espacios orgánicos para los artistas, que no pueden aprovechar las oportunidades patrocinadas. “Los desarrolladores se convierten hasta cierto punto en guardianes de lo que el público puede ver”, dijo Allison Freidin, cofundadora del Museo del Graffiti en Miami. «Y esperas que los desarrolladores tomen una buena decisión».

Un costo más difícil de cuantificar es el desplazamiento de residentes que ya no pueden permitirse vivir allí.

«Realmente se ve como una historia de éxito: Oh, mira cómo el arte ha transformado esta zona desolada de un páramo en esta hermosa y exitosa zona hipster con restaurantes y turistas», dijo Rafael Schacter, antropólogo del University College de Londres. El arte, en su opinión, fue cómplice del borrado de comunidades porque no eran “el tipo adecuado de personas”.

Los residentes se opusieron. En Kreuzberg, un paraíso cultural cerca del antiguo Muro de Berlín, los residentes criticaron la apertura de una incubadora tecnológica por parte de Google, que finalmente se mudó a otra parte. Los artistas pintaron sobre sus propios murales para protestar contra la gentrificación y expresaron su preocupación por la sustitución del contenido patrocinado por arte público. En Los Ángeles, los grafiteros se arriesgaron a violar los cargos al manchar una torre de lujo abandonada, lo que a su vez aumentó la curiosidad sobre ella.

Conscientes de las tensiones, las empresas han lanzado iniciativas benéficas que sus proyectos comerciales ayudan a financiar. Algunos, como Global Street Art, pintan murales en los barrios locales. Otros, como Basa Studio, dicen que quieren ayudar a los artistas a recibir un pago justo por sus contribuciones.

Pero lugares como Shoreditch ya han perdido su ventaja a medida que se generalizaron, dijo Haslem de la consultora Streetsense. “El riesgo de mercantilizar o comercializar algunos de estos graffitis es que terminas desinfectándolos”, dijo.

«Es un arma de doble filo», dijo Dean Stockton, quien ha estado pintando bajo el nombre de D*Face durante años. Estaba desconcertado por la cantidad de turistas en los autobuses que lo miraban fijamente mientras trabajaba en un reciente mural de Wynwood con las palabras «QUIERO IRME».

«Si vas a bailar con el diablo», dijo, «asegúrate de que te paguen bien».