Mientras Paul Mullin, a través de un mensaje de Rob McElhenney, puso fin a su rara sequía goleadora

Rob McElhenney se toma en serio el deber de diligencia que tiene como copropietario de Wrexham.

Cuando Phil Parkinson todavía estaba asumiendo lo que sigue siendo el punto más bajo del regreso del club a la EFL después de un exilio de 15 años fuera de la liga, el copropietario se puso en contacto con su entrenador momentos después de la goleada de 5-0 al condado de Stockport en septiembre a través de SMS.

El actor y escritor de Hollywood McElhenney hizo algo similar con Paul Mullin durante la reciente racha de ocho partidos sin marcar gol de este último, la racha más estéril del delantero en casi cinco años.

La equilibrada respuesta del Liverpool no fue una sorpresa. «Me siento bastante bien», le dijo a McElhenney, «es sólo cuestión de tiempo».

La convicción interna de Mullin que tranquilizó a su jefe estadounidense no es un acto. Hable con cualquier persona cercana al jugador y le hablarán líricamente de lo inflexible que fue en que la marea de goles pronto cambiaría para él, incluso cuando Wrexham perdió terreno en la carrera por el ascenso a la Liga Dos.

No fue posible revisar clips antiguos de él marcando por diversión, como hacen muchos jugadores durante estas rachas sin goles. Mullin tampoco se preocupó por las oportunidades que se le habían pasado por alto. Simplemente le dijo a cualquiera que preguntara, incluido McElhenney, que él sería el próximo en golpear la red.

Esa firme convicción explica por qué, después de poner fin a una espera de 649 minutos para un gol con un empate en el tiempo de descuento desde el punto de penalti para asegurar un punto ante el Forest Green Rovers el martes pasado, Mullin celebró su sexto hat-trick en menos de tres temporadas. con el club del norte de Gales apenas cuatro días después.

Poner fin a esa prisa no deseada no solo fue una lección sobre cómo mantener la confianza en uno mismo, sino también sobre la necesidad de recordatorios oportunos de lo que un jugador hace mejor. Mullin pasó el día antes del empate 1-1 con Forest Green participando en un ejercicio de tiro individual que, para los espectadores, no parecía más científico que simplemente necesitar golpear la pelota lo más fuerte posible.

Someterse a esta tensión adicional cuando todavía estaba afectado por una lesión en la espalda que requirió una inyección analgésica a principios de esta semana subrayó su determinación de poner fin a lo que se había convertido en una sequía sin precedentes, al menos en la memoria reciente.


Mullin anota desde el punto de penalti contra Forest Green Rovers (Dan Mullan/Getty Images)

La temporada pasada, por ejemplo, el tiempo más largo que Mullin estuvo sin encontrar la red fueron dos juegos (lo que sucedió tres veces). El año anterior, el primero con Wrexham, hubo una brecha de cinco juegos entre goles alrededor de Navidad, pero el equipo aún había ganado en tres de esas cinco ocasiones, por lo que la atención se centró en gran medida en otra parte.

Esta vez, el agotamiento temporal de los goles del jugador de 29 años coincidió con una racha de resultados decepcionantes: cinco de esos ocho partidos se perdieron, con sólo dos victorias, y sin su espectacular empate en el minuto 93, Forest Green habría derrotado incluso al Wrexham. . .

No sorprende que una prioridad para el cuerpo técnico en febrero fuera restaurar su talismán a su mejor nivel instintivo. No sólo en términos de marcar goles, sino también de correr detrás de las defensas, lo cual es crucial para la forma en que juega Wrexham.

Estos se habían vuelto cada vez menos frecuentes, lo que significaba que las posibilidades de que el balón se mantuviera hacia adelante para permitir que los centrocampistas y defensores avanzaran en masa también se vieron afectadas. El resultado fue un equipo que parecía tan desarticulado como los resultados sugerían, especialmente fuera de casa.

Indica ejercicio de tiro individual después del entrenamiento.

Duró sólo 10 minutos, con el asistente del entrenador Steve Parkin presente durante todo el partido, instando al delantero a poner el pie en el balón. Algunos disparos pasaron por encima del portero y se dirigieron a la escuadra. Otros se alejaron inofensivamente del objetivo. Pero no importó. En cambio, para quienes observaban desde la barrera, la intención parecía simplemente recordarle a Mullin cuánto poder tiene en sus botas.

Nunca lo sabremos si esto jugó un papel en el regreso a la portería la noche siguiente, pero hubo una ferocidad brutal en su penalti (y en un disparo anterior que silbó justo por encima del larguero) que había fallado cuando enfrentó a MK Dons y Gillingham en los ocho días anteriores.

El segundo gol del hat-trick del sábado en la victoria en casa por 4-0 contra Accrington fue similar. Mullin disparó desde 25 metros con tanta convicción que el portero Radek Vitek no tuvo ninguna posibilidad.

También se evidenciaron todos los extras adicionales que hacen de Mullin un engranaje tan importante en la máquina de ataque de Wrexham, incluida una carrera veloz detrás de la defensa rival que llevó al delantero a preparar el gol de Elliot Lee, que completó el marcador justo antes del intervalo.

Su hombre principal había regresado.


La visita de este fin de semana a Morecambe verá a Mullin en un terreno familiar.

Pasó tres años allí cuando era joven, luego de su liberación por parte del Huddersfield Town en 2014 a la edad de 19 años sin hacer una aparición senior.

Mullin nunca se habría hecho rico en Morecambe. Su primer contrato valía sólo 200 libras esterlinas a la semana. Pero esas tres temporadas trajeron bases valiosas. También marcó 25 goles en 122 partidos ligueros, más de la mitad de los cuales llegaron desde el banquillo. Mullin sintió que era digno de un papel titular.

En ese momento, como uno de los muchos miembros del equipo de Morecambe, dirigido por Jim Bentley, que vivían a lo largo de la costa de Lancashire en Liverpool, Mullin compartía regularmente el coche para entrenar. Grupos de cuatro se turnaban para conducir.

Para aquellos que participaron en esos viajes de ida y vuelta de 150 millas, un recuerdo imborrable es la forma en que el joven delantero intentó canalizar esa decepción por no haber sido seleccionado positivamente. Mientras que algunos podrían haber culpado al entrenador (hasta el día de hoy Mullin atribuye a Bentley una buena influencia en su carrera), él hizo todo lo posible para intentar abrirse camino en el equipo.


La reciente sequía de Mullin fue la más larga con Wrexham (Paul Ellis/AFP vía Getty Images)

En su tiempo libre realizaba sesiones de carrera en la playa de la ciudad, además de realizar extenuantes trabajos de pesas para ganar masa. Quería estar más en sintonía con el papel de líder físicamente imponente que requiere el sistema Bentley.

Con el tiempo Mullin se dio cuenta de su error. Su juego siempre se había basado en el uso de la habilidad y la velocidad, pero ahora, con los músculos extra que había desarrollado, lo sentía pesado. Aprendió una lección sobre la necesidad de permanecer fiel a las propias creencias.

Sin duda, esto le habrá ayudado a superar no sólo su reciente racha estéril frente a la portería, sino también el fichaje por parte del Wrexham de su colega delantero Jack Marriott en la fecha límite a principios del mes pasado.

La llegada de Marriott, que jugaba en el campeonato de segunda división hace apenas dos años y tiene más de 100 apariciones en esa división, fue promocionada como una forma de revitalizar un ataque que, incluso teniendo en cuenta el hecho de que Mullin había logrado el doble cifras de la temporada a mediados de enero, ha luchado en gran medida por conseguir goles desde el regreso del club a la EFL. Pero, como ha quedado claro desde entonces, con uno de los dos reemplazando al otro desde el banco en seis de las ocho apariciones de Marriott, el recién llegado es efectivamente una competencia directa para Mullin.

Mullin había dictado la ley recientemente. Sólo empezó en el banquillo una vez en más de 100 partidos ligueros con el Wrexham, e incluso entonces eso fue a su regreso de un colapso pulmonar y cuatro costillas rotas en la gira americana del verano pasado. Por supuesto que esto se desmoronaría.

Pero también desencadenó el rasgo bien afinado de querer demostrar que la gente está equivocada. Esto ha ardido en su interior desde que fue liberado por su amado Liverpool a los 16 años. Este deseo quizás explique por qué Mullin siempre estuvo presente en los entrenamientos a pesar de las molestias de ese problema de espalda. Este problema llevó al equipo médico a aprovechar un raro martes vacío esta semana para administrar esa inyección analgésica.

Quienes conocen bien a Mullin dirán lo mismo: lo que ves es lo que obtienes de alguien que todavía vive a la vuelta de la esquina de la casa de su infancia en Litherland, un barrio al norte de Liverpool. La vida con su pareja Mollie y su hijo Albi es tan estable que ni siquiera el interés serio de la segunda división de Arabia Saudita el verano pasado pudo tentarlo. Familiares y amigos se han dado cuenta desde hace tiempo de la inutilidad de intentar contactar a Mullin después de las 9:00 p. m., sabiendo muy bien que para entonces estaría dormido, descansado para el entrenamiento o partido del día siguiente, o no estaría muy lejos.

Incluso McElhenney, que una vez afirmó que sólo Cristiano Ronaldo y Lionel Messi eran más famosos como futbolistas en Estados Unidos que su número 10 gracias a la serie documental ganadora del premio Emmy Welcome To Wrexham, admite: «De vez en cuando, quiero Consíguelo para que me diga qué tan grande es. Pero siempre es lo mismo (de Mullin): ‘Simplemente hago mi turno, hago mi trabajo y vuelvo con mi familia’. ¡Todas las semanas!


Mullin ha sido una estrella clave para los propietarios de Wrexham, Ryan Reynolds y Rob McElhenney (Oli Scarf/AFP vía Getty Images)

Esta actitud equilibrada, sin embargo, ayuda una vez más a explicar cómo Mullin ha logrado superar su reciente racha de sequía de cara a la portería.

Fue el período más largo desde que disputó 16 partidos de liga y copa sin marcar con el Tranmere Rovers -después de tres meses como suplente no utilizado o fuera de la plantilla de la jornada- al final de la temporada 2018-19 de la Liga Dos y al comienzo de la siguiente. uno. campaña en la Liga Uno.

También tiene el sentido de perspectiva que le ha aportado el diagnóstico de autismo de Albi, de cuatro años. Dicho esto, hay quienes dentro y alrededor del vestuario insisten en que el delantero «parecía quince centímetros más alto» después de esa parada del penal contra Forest Green, sugiriendo que hubo una gran sensación de alivio cuando el balón encontró la red.

¿Entonces a qué hora? En primer lugar, espera continuar con un notable récord goleador contra Morecambe, habiendo marcado ocho goles contra ellos en los últimos tres encuentros con Cambridge United y ahora con Wrexham.

Luego, suponiendo que todo vaya bien después del golpe de esta semana, están los dos objetivos de un segundo ascenso consecutivo y unirse a un club exclusivo de delanteros de Wrexham para alcanzar los 100 goles. Mullin ocupa el octavo lugar en la lista de anotadores de todos los tiempos, a cinco menos de los tres dígitos en 129 apariciones.

Si continúan y alcanzan ese hito esta temporada, es probable que Wrexham celebre esos primeros ascensos consecutivos y un regreso a Tercera División por primera vez desde 2004-05.

Sería un final apropiado para un año lleno de acontecimientos para su talismán en el campo.

(Foto superior: Getty Images)