Nuevo escenario en los partidos de la NBA: Los aficionados gritan a los jugadores por sus apuestas perdedoras

Los jugadores de la NBA siempre han recibido la admiración de los aficionados, tanto en casa como fuera de ella. Viene con el trabajo.

Pero esta temporada se está volviendo más oscuro.

La reciente ola de legalización del juego en todas las ligas profesionales y en todo el atletismo universitario ha impactado los deportes estadounidenses de maneras que se creían inimaginables hace apenas unos años. Pero junto con el beneficio potencial que cientos de millones de dólares en nuevos ingresos aportan a la NBA y otras ligas, ha llegado algo nuevo e inquietante: el abuso verbal dirigido a jugadores y entrenadores basado únicamente en las apuestas de los fanáticos.

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Los aficionados ahora pueden apostar en tiempo real en su teléfono inteligente, en todos los aspectos del juego, incluyendo detalles como cuántos rebotes podría conseguir un jugador en la primera mitad y cuántos puntos anotará un equipo en el último cuarto. Y si sus apuestas no dan resultado, culpan a los jugadores.

«Se está volviendo escandaloso», dijo recientemente el delantero de los LA Clippers, PJ Tucker. “Se está volviendo un poco loco. Incluso en las arenas, escuchar a los fanáticos gritarles a los niños por sus apuestas. Es irreal. Es un problema. Creo que es algo que hay que abordar.

Los equipos aún tienen que hacer cambios drásticos en los detalles de seguridad y la NBA no ha recomendado una mayor seguridad cerca de la cancha. Pero al menos un equipo ha agregado un guardia de seguridad adicional a su banco esta temporada, en respuesta a la creciente beligerancia infundida en el juego. Otro equipo ha reforzado su personal de ciberseguridad para detectar vitriolo particularmente odioso enviado por los fanáticos a sus jugadores en línea.

«Está en todas partes», dijo Ochai Agbaji, guardia de los Toronto Raptors. «Es el salvaje, salvaje oeste en este momento».

Durante décadas, aparte de eventos puntuales como el Super Bowl y March Madness, los juegos de azar han sido el tercer pilar de los deportes. El baloncesto universitario se ha visto sacudido por numerosos escándalos de reducción de puntos. Las ligas profesionales se distanciaron enérgicamente de las apuestas, negándose incluso a jugar en Las Vegas, donde eran legales y populares. Luego, en 2018, la Corte Suprema abrió la puerta a la legalización de las apuestas deportivas, y se produjo un cambio radical.

Los fanáticos acudieron en masa al mercado naciente y las ligas profesionales rápidamente cambiaron de dirección. Si los fanáticos abrieran sus billeteras ahora virtuales para gastar dinero en juegos, las ligas querrían participar en la acción.

Los equipos ahora se asocian con casinos y construyen sus propios estadios junto a ellos. Los locutores, durante mucho tiempo alérgicos a cualquier referencia a las apuestas, ahora comúnmente citan información sobre apuestas durante las transmisiones. La NBA anunció recientemente que permitirá a los fanáticos que vean juegos en su aplicación de transmisión realizar un seguimiento de las probabilidades de apuestas y hacer clic para realizar apuestas con los socios de apuestas de la liga, FanDuel y DraftKings.

(Los atletasc tiene una asociación con BetMGM.)

Pero una consecuencia no deseada de esta nueva relación sale de boca de fans cada vez más molestos.

“Ves gente en Twitter, ya sabes, fanáticos que van y vienen con los jugadores en Twitter sobre cómo perdieron su dinero”, dijo el delantero de los Boston Celtics, Jayson Tatum. “Supongo que es bastante divertido. No lo sé. Supongo que me siento mal cuando no llego a los parlays de la gente. No quiero que pierdan dinero. Pero, ya sabes, salgo y trato de jugar el juego.

El entrenador de los Cleveland Cavaliers, J.B. Bickerstaff, dijo el mes pasado que un jugador de alguna manera obtuvo acceso al número de teléfono celular de Bickerstaff y le dejó mensajes de voz amenazantes, sugiriendo que sabía dónde estaba Bickerstaff y su familia.

«Es un juego peligroso y definitivamente estamos caminando sobre una línea muy fina», dijo Bickerstaff.

El delantero de los Toronto Raptors, Jordan Nwora, dijo que los comentarios de apuestas de los fanáticos son «todo el tiempo, sin parar».

“Recibes mensajes”, dijo Nwora. “Lo sientes al margen. Ves niños hablando de eso todo el tiempo.

“Todo se reduce a estar en la NBA. La gente apuesta por estupideces todos los días. Quiero decir, es parte de estar en la NBA, es lo que resulta de ello. Entiendo. La gente no se queja cuando juegas bien. No recibo mensajes de personas que digan: «Gracias por ayudarme». «

Un portavoz de la liga dijo que los incidentes de comentarios de los fanáticos hacia los jugadores y el personal del equipo con respecto a los juegos de azar no estaban más extendidos que otras malas conductas de los fanáticos en este momento, pero es algo que la liga continúa abordando y monitoreando.

La raíz de gran parte de la furia es lo que se conoce como apuestas de utilería, que alguna vez fueron un rincón extraño del universo de las apuestas clandestinas que rápidamente se hizo popular entre los fanáticos. Las apuestas de utilería son apuestas sobre partes de un juego que pueden no tener nada que ver con el resultado. ¿Cuánto tiempo tardará en cantarse el himno nacional? ¿Cuántas pérdidas de balón tendrá un jugador determinado en la primera mitad? ¿Cuántos rebotes totales habrá?

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Las apuestas de utilería han sido objeto de dos incidentes recientes que han planteado dudas sobre si los jugadores de baloncesto estaban bajo la influencia de los jugadores. Un organismo de control ha detectado patrones de apuestas irregulares en algunas apuestas de baloncesto masculino de la Universidad de Temple esta temporada. La NBA le dijo a ESPN la semana pasada que estaba investigando al alero de los Raptors, Jontay Porter, luego de que se informaran irregularidades en las apuestas de utilería relacionadas con sus actuaciones en dos juegos.

Los jugadores de la NBA han notado el cambio en los intereses de los aficionados.

“A medio mundo, simplemente les estoy ayudando a ganar dinero con DraftKings o lo que sea”, dijo el mes pasado Tyrese Haliburton, un escolta All-Star de los Indiana Pacers.

“Son un apoyo”, añadió. «¿Sabes a qué me refiero? De esto se tratan principalmente mis redes sociales.

Haliburton dio más detalles sobre sus comentarios en una entrevista reciente con Atlético. Dijo que el abuso verbal durante los partidos era mucho peor que cuando llegó a la liga hace cuatro años.

«Los apostadores tienen algo llamado lista de ‘prohibidos’, y es entonces cuando no logran acertar su apuesta», dijo Haliburton. “Entonces me dicen: ‘Estás en mi lista de personas prohibidas’. No voy a seguir apostando por ti.»Y creo que esas han sido literalmente todas mis menciones durante las últimas seis semanas», dijo, refiriéndose a las redes sociales.

El guardia del Orlando Magic, Cole Anthony, también mencionó la lista de prohibidos y señaló la mayor atención y presión creada por las apuestas parlay, cuando se combinan múltiples apuestas en una sola.

“Hubo algunos en los que pensé: ‘Esto es asqueroso’”, dijo Anthony. «No es repugnante, pero en cierto modo es divertido ver estas cosas y ver cuán en serio muchas personas las toman».

La NBA es particularmente vulnerable a esta nueva dinámica de los fanáticos. Sus jugadores no se esconden detrás de protecciones y cascos y actúan cerca de los aficionados, algunos de los cuales conversan con entrenadores y jugadores durante los partidos.

La seguridad del equipo no se trata de fanáticos violentos, se trata de la seguridad de la arena. El comportamiento considerado “abuso verbal o comportamiento disruptivo”, incluido hablar sobre juegos de azar si es particularmente desagradable, puede dar lugar a la expulsión. Por lo general, los fanáticos reciben una advertencia verbal por parte de la seguridad de la arena de que están violando el Código de conducta de los fanáticos de la NBA, que se promueve en los juegos. Un fan que no detenga el comportamiento disruptivo puede recibir una tarjeta de advertencia, una advertencia por escrito de que un comportamiento inapropiado adicional conducirá a la expulsión. Un tercer incidente resultará en la expulsión del aficionado, aunque los aficionados pueden ser expulsados ​​si se comportan particularmente mal con los jugadores o el personal solo una vez.

La liga monitorea la actividad de las redes sociales a través de su Centro de Operaciones de Seguridad Global, con una plantilla de ocho a 10 personas. La NBA también comparte información con otras ligas deportivas. Algunos jugadores, entrenadores y árbitros tienden a atraer más atención en las plataformas sociales que otros. La seguridad de la liga se reúne con los equipos dos veces por temporada para recordarles los protocolos del juego.

Bickerstaff, el entrenador de los Cavaliers, dijo que notificó a la seguridad del equipo sobre el aficionado que lo estaba amenazando. Seguridad localizó a la persona que dejó los mensajes y mensajes de texto, pero Bickerstaff y el equipo se negaron a emprender acciones legales.

Tatum dice que la conversación «definitivamente ha cambiado» desde sus primeras temporadas en la liga.

“Supongo que cuando aciertas los parlays de la gente y les haces algo bueno, me lo dicen”, dijo. “Pero también hablan mierda. Como si estuviera en el campo y no obtuve un 29.5 o lo que se suponía que debía hacer.

– Sam Amick, Eric Koreen, Josh Robbins, James Boyd, Jared Weiss y Jason Lloyd contribuyeron con el reportaje.

(Foto de Tyrese Haliburton: Ron Hoskins/NBAE vía Getty Images)