¿Señor Ángel? La posibilidad de Mike Trout de escapar de la franquicia ahora parece aún menos probable

Ningún jugador es intransferible, ni siquiera un Mike Trout envejecido y destrozado bajo contrato hasta 2030. Pero con la última lesión de Trout, la aterradora idea de que pase el resto de su carrera con los Angelinos de Los Ángeles se está acercando a convertirse en realidad.

Se espera que Trout, quien cumplirá 33 años el 7 de agosto, estará fuera de acción al menos entre ocho y 12 semanas mientras se recupera de una cirugía para reparar un menisco desgarrado en su rodilla izquierda. Tiene garantizados 35,45 millones de dólares esta temporada y cada una de las próximas seis. Incluso si regresa, digamos, el 1 de agosto y termina fuerte, ¿qué equipo confiaría en él lo suficiente en esta temporada baja como para quedarse con la mayor parte o la totalidad de los $212,7 millones restantes? De 2021 a 2023, Trout se perdió más partidos de los que jugó. Y dado que históricamente ha sanado lentamente, no está exactamente en camino de revertir esa tendencia en 2024.

Por supuesto, estaba lejos de ocurrir un comercio de truchas. Para consternación de muchos fanáticos contrarios, el tres veces Jugador Más Valioso y 11 veces All-Star se ha negado rotundamente a que le pidan que abandone Anaheim, alegando que quiere pasar toda su carrera con un solo equipo, como su ídolo de la infancia, Derek Jeter. y ganar con los Angelinos.

Al comienzo del entrenamiento de primavera, Trout dijo que estaba “presionando, presionando, presionando” a la alta gerencia para agregar agentes libres, una indicación, tal vez, de su creciente impaciencia. Bueno, su mecha debería haber sido más corta. Esperó demasiado.

Para que un escenario empresarial fuera realista, se necesitaba lo siguiente:

• Los Angelinos volverán a apestar, algo que estaba lejos de ser un hecho.

• Trout a A) regresa a su forma cercana al MVP, lo que al menos tenía posibilidades de suceder antes de lastimarse la rodilla; y B) solicitar un intercambio, que incluso los fanáticos de los Angelinos entenderían considerando que nunca ha ganado un juego de postemporada y ni siquiera ha aparecido en los playoffs desde 2014.

• El propietario de los Angelinos, Arte Moreno, demostró su voluntad no sólo de conceder el deseo de Trout, sino también de incluir una cantidad significativa de dinero en un intercambio, lo cual… nunca sucedería.

Moreno, recordemos, se negó repetidamente a autorizar un intercambio de Shohei Ohtani, incluso si eso traería un retorno monstruoso que podría revivir su triste franquicia. Luego se negó a igualar la oferta de $700 millones de los Dodgers de Los Ángeles a Ohtani con $680 millones diferidos, un acuerdo que bien podría amortizarse por sí solo. Es posible que Ohtani no haya aceptado el dinero de los Angelinos, eso sí. Pero todo lo que los Angelinos recibirán a cambio de él ahora será –diablos– la selección número 74 en el draft de 2024.

Con un pequeño salario anual: ¿15 millones de dólares? ¿20 millones de dólares? – Es posible que algunos clubes todavía quieran a Trout. Las transacciones que implican grandes pagos se han vuelto cada vez más comunes durante el último cuarto de siglo. Moreno hizo algo, enviando a los Yankees de Nueva York más de $28 millones para deshacerse de Vernon Wells en marzo de 2013 y $63 millones a los Texas Rangers para deshacerse de Josh Hamilton en abril de 2015. Wells ya no era un jugador productivo. Hamilton enfureció a Moreno al volver a caer en el abuso de sustancias. Trout, por el contrario, es un ciudadano modelo y un jugador de élite cuando está sano, uno de los favoritos de Moreno.

Para Wells y Hamilton, los Angelinos prácticamente no recibieron nada. Para Trout, Moreno probablemente querría seis candidatos entre los 100 principales, especialmente si tuviera que desprenderse de decenas de millones para facilitar el acuerdo. El valor comercial real de la trucha, incluso con un compromiso financiero reducido, sería mucho menor. Entonces, buena suerte para convencer a Moreno de que lo haga. No iba a cambiar a Ohtani cuando, más de una vez, tuvo la oportunidad de hacer el mismo tipo de trato que los Nacionales de Washington hicieron por Juan Soto.

¿Y dónde están los ángeles ahora? Atrapado con dos jugadores, Trout y Anthony Rendón, quienes juntos ganan casi $75 millones al año hasta la finalización del contrato de Rendón en 2026, pero no pueden permanecer en el campo. Y aquí es donde la tolerancia de Trout hacia el manejo errático de Moreno se vuelve menos comprensible. El equipo es un desastre, fue un desastre, será un desastre al menos durante los próximos años.

AtléticoKeith Law clasificó el sistema agrícola de los Angelinos en el puesto 29 de 30, sólo por delante de los Atléticos de Oakland. Incluso si los Angelinos de alguna manera cambian las cosas al final del contrato de Trout, ¿qué tan funcional será un jugador de 30 años? Sus primeros treinta años definitivamente no fueron bien.

Durante el entrenamiento de primavera, Trout me dijo que escuchó rumores acerca de que está satisfecho con los Angelinos, que no quiere ganar y que no pedirá un cambio. En una entrevista que le realicé para Fox Sports, dijo: «Me da más energía». Estaba convencido de que estaba volviendo a estar en forma y dijo que le daba escalofríos sólo de pensar en esa posibilidad. Y la forma en que estaba jugando, una temporada de 50 jonrones y 30 robos de bases (prueba de que todavía era la CABRA, o al menos uno de los mejores jugadores actuales) parecía estar a su alcance.

Su seriedad sigue siendo una de sus cualidades más entrañables. La idea de que no quiere jugar en un mercado más exigente siempre les ha parecido errónea a quienes mejor lo conocen, a quienes ven lo duro que trabaja, a quienes son testigos de su fuego competitivo. Pero el deseo de Trout de tener éxito con los Angelinos en lugar de en otro lugar parecía, para la mayoría, una idea fantasiosa.

Armado con una protección total sin cambios, podría haber aprovechado su camino hacia los Filis de Filadelfia, el equipo más cercano a su ciudad natal de Millville, Nueva Jersey. Podría haberse fusionado con un club lleno de estrellas hambrientas: Bryce Harper, Trea Turner y Kyle Schwarber, Zack Wheeler y Aaron Nola. Y podría haber sido celebrado por escapar de una mala situación en lugar de criticado por quedarse quieto.

No se suponía que fueran los Filis. Podría haber sido cualquier contendiente con flexibilidad salarial. Y no había necesidad de llegar al punto de un intercambio. Trout firmó dos veces extensiones con los Angelinos cuando podría haberse convertido en agente libre al entrar a sus temporadas de 26 y 29 años. Su lealtad fue encomiable. Pero ahora mismo parece el equivalente moderno de Ernie Banks, quien tiene el récord de las Grandes Ligas de más partidos jugados en su carrera sin llegar a los playoffs (2,528).

Banks, que jugaba en una era anterior a la agencia libre, nunca tuvo la oportunidad de elegir otro equipo. Durante gran parte de su carrera, sólo los campeones de liga llegaron a los playoffs, enfrentándose en la Serie Mundial. Era una figura querida, conocida como Mr. Cub. Llegó al Salón de la Fama. Pero para muchos siempre faltó algo, un aspecto que podría haber sido de su legado.

Trout, tras su última lesión, se está moviendo hacia un territorio similar. Más que nunca, parece destinado a seguir siendo el Señor Ángel. Por muy buenas que hayan sido sus intenciones, es algo muy triste de decir.

(Foto: Paul Rutherford/Getty Images)