Si la IA puede hacer su trabajo, tal vez incluso pueda reemplazar a su director ejecutivo

A medida que los programas de inteligencia artificial perturban las oficinas, dejando potencialmente obsoletos millones de puestos de trabajo, un grupo de trabajadores perpetuamente estresados ​​parece particularmente vulnerable.

Estos empleados analizan nuevos mercados y detectan tendencias, ambas tareas que una computadora podría realizar de manera más eficiente. Dedican gran parte de su tiempo a comunicarse con sus compañeros, una tarea laboriosa que se automatiza con generadores de voz e imágenes. A veces tienen que tomar decisiones difíciles: ¿quién es más imparcial que una máquina?

Por último, estos empleos pagan muy bien, lo que significa que el ahorro de costos al eliminarlos es considerable.

El CEO se ve cada vez más amenazado por la IA, al igual que el redactor de comunicados de prensa y el representante de atención al cliente. Es posible que las fábricas oscuras y totalmente automatizadas pronto tengan una contraparte en la cima de la empresa: las suites oscuras.

Esto no es sólo una predicción. Algunas empresas exitosas han comenzado a experimentar públicamente con el concepto de líderes en IA, aunque por el momento esto puede ser en gran medida un ejercicio de marca.

La IA se ha promocionado como la solución a todos los problemas empresariales durante aproximadamente 18 meses, desde que OpenAI lanzó ChatGPT en noviembre de 2022. Silicon Valley invirtió 29 mil millones de dólares el año pasado en IA generativa y la está vendiendo con fuerza. Incluso en su forma rudimentaria actual, la inteligencia artificial que imita el razonamiento humano está encontrando un punto de apoyo entre empresas en dificultades, con poco que perder y que carecen de un liderazgo fuerte.

“En las empresas en problemas, primero se reemplazará la gestión de operaciones, pero probablemente se mantendrán algunos humanos que piensan más allá de las máquinas”, dijo Saul J. Berman, ex socio consultor senior de IBM. En general, dijo, “el cambio provocado por la IA en las empresas será tan grande o mayor en los niveles estratégicos superiores de gestión como en los rangos inferiores”.

Los propios directores ejecutivos parecen entusiasmados con la perspectiva, o tal vez simplemente fatalistas.

EdX, la plataforma de aprendizaje en línea creada por administradores de Harvard y el MIT que ahora forma parte de 2U Inc., que cotiza en bolsa, entrevistó a cientos de directores ejecutivos y otros ejecutivos sobre el tema el verano pasado. Los encuestados fueron invitados a participar y recibieron lo que edX llamó “un pequeño incentivo monetario” por hacerlo.

La respuesta fue sorprendente. Casi la mitad (47%) de los ejecutivos encuestados dijeron que creen que “la mayoría” o “todos” los roles de CEO deberían ser completamente automatizados o reemplazados por inteligencia artificial. Incluso los ejecutivos creen que los ejecutivos son superfluos en la última era digital.

Cuando Anant Agarwal, fundador de edX y ex director del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT, vio por primera vez el 47%, su respuesta inicial fue que los ejecutivos deberían haber dicho algo más.

“Mi primer instinto es que dirían: ‘Reemplacen a todos los empleados pero no a mí’”, dijo. “Pero lo pensé más profundamente y diría que el 80% del trabajo que realiza un CEO puede ser sustituido por inteligencia artificial”

Esto incluye escribir, resumir y exhortar a los empleados. Más sutilmente, la IA –si alcanza alguno de los niveles prometidos por los proveedores– democratizará el trabajo de la alta dirección, incluso aunque lo amplíe.

«Había una curva entre personas que eran buenas con las habilidades numéricas y aquellas que no», dijo Agarwal. “Luego vino la calculadora y fue el gran empate. Creo que la IA hará lo mismo con la alfabetización. Cualquiera puede ser director general».

Trabajar para robots es una necesidad desde hace mucho tiempo, al menos en el ámbito de la cultura popular. Quizás el primer uso de la frase “jefe-robot” fue en 1939 en un cuento de David C. Cooke en una revista pulp llamada simplemente Ciencia Ficción. No fue una historia alentadora de tutoría y apoyo mutuo.

«Recuerda», dice el líder del robot, «mi pistola de fotones disparará más rápido de lo que puedes correr, así que no intentes escapar».

Siguieron muchas historias y películas de ciencia ficción que retrataban la relación hombre-máquina bajo una luz igualmente oscura. Sin embargo, la gente real parecía perversamente apasionada por la idea. En una encuesta realizada en 2017 a 1.000 trabajadores británicos encargada por una empresa de contabilidad en línea, el 42% dijo que se sentiría «cómodo» recibiendo pedidos desde una computadora.

Mucho antes del actual auge de la IA, Jack Ma, entonces director ejecutivo de la empresa china de comercio electrónico Alibaba, predijo que en 30 años “un robot probablemente aparecerá en la portada de la revista Time como el mejor director ejecutivo”. eran más rápidos y racionales que los humanos y no se dejaban llevar por emociones como la ira.

La empresa china de juegos en línea NetDragon Websoft, que tiene 5.000 empleados, nombró a lo que llama un «CEO rotativo impulsado por IA» llamado Tang Yu en 2022. «Creemos que la inteligencia artificial es el futuro de la gestión empresarial», afirmó el fundador de la empresa, Dejian Liu. , y agregó que era parte del movimiento de NetDragon hacia la «comunidad de trabajo basada en metaverso».

Tang Yu, personificada como una mujer, no aparece en las clasificaciones en línea del equipo directivo de NetDragon, pero la compañía anunció el mes pasado que había ganado «el codiciado título de ‘Mejor empleado virtual del año de China'» en el Foro humano digital de China. industria. Otro ejecutivo aceptó el premio por ella. El equipo de empleados de IA de NetDragon es responsable de la evaluación del desempeño y la tutoría, entre otras tareas, dice la compañía.

Al otro lado del mundo, la exclusiva empresa polaca de ron Dictador anunció en noviembre que tiene un director ejecutivo humanoide con inteligencia artificial, Mika. Dijo en LinkedIn que está «libre de prejuicios personales y garantiza decisiones imparciales y estratégicas que priorizan los mejores intereses de la organización».

Los ejecutivos de la Asociación Nacional de Directores Ejecutivos podrían tener algo que decir sobre esta tendencia (aunque sólo sea para negarla), pero su sitio web no enumera a ningún ser humano real afiliado al grupo. Un mensaje enviado a través de la solicitud «Contáctenos» no fue respondido.

Los expertos en inteligencia artificial, la raza humana, han advertido que todavía estamos al principio de cualquier transición, pero han dicho que es una progresión natural.

“Siempre hemos subcontratado esfuerzos. Ahora estamos subcontratando la inteligencia”, afirmó Vinay Menon, que dirige la práctica global de inteligencia artificial en la consultora Korn Ferry. Advirtió que “aunque es posible que no necesitemos el mismo número de líderes, seguiremos necesitando liderazgo”.

Por un lado, los humanos brindan responsabilidad de una manera que las máquinas no lo hacen. “Algunos podrían explotar la IA como una forma de proteger a las personas de tener que asumir responsabilidades fiduciarias”, dijo Sean Earley, director gerente de la consultora ejecutiva Teneo. “¿En qué momento se vuelve culpable de un error?”

“Nunca” fue la postura adoptada recientemente por una empresa ante los tribunales. Un cliente presentó una demanda contra Air Canada por negarse a ofrecer una reducción de la tarifa por duelo prometida por un chatbot en el sitio web de la aerolínea. El cliente presentó su denuncia ante el tribunal de reclamaciones de menor cuantía. Air Canada argumentó en su defensa que no se le puede considerar responsable de la información proporcionada por ninguno de sus agentes, empleados o representantes, incluido un chatbot.

En febrero, el juez falló en contra de la aerolínea y a favor del pasajero, pero el espectro de una empresa que afirme que no se puede confiar en su IA no augura nada bueno para los equipos de gestión de IA. Air Canada declinó hacer comentarios.

Gran parte del debate del último año sobre la inteligencia artificial en el lugar de trabajo se ha centrado en cómo los empleados de base corren riesgos a menos que incorporen nuevas tecnologías a sus trabajos (sin, por supuesto, dejar que sus trabajos se conviertan en IA). Históricamente, la automatización pone a los trabajadores en un aprieto. riesgo incluso si beneficia a inversores y gestores.

Ahora la situación ha cambiado. Los investigadores plantean la hipótesis de que la automatización a nivel ejecutivo también podría ayudar a los trabajadores de niveles inferiores.

“Alguien que ya está bastante avanzado en su carrera y que ya está bastante motivado puede que ya no necesite un jefe humano”, afirmó Phoebe V. Moore, profesora de gestión y futuro del trabajo en la Escuela de Negocios de la Universidad de Essex. «En ese caso, el software de autogestión puede incluso mejorar la agencia de los empleados».

La pandemia ha preparado a la gente para esto. Muchos empleados trabajaron desde casa en 2020 y muchos todavía lo hacen, al menos varios días a la semana. La comunicación con colegas y directivos se produce a través de máquinas. Es sólo un pequeño paso hacia la comunicación con una máquina que no tiene una persona al otro lado.

“A algunas personas les gustan los aspectos sociales de tener un jefe humano”, dijo Moore. «Pero después de Covid, muchos están contentos con no tener uno».