Yellen cree que hay “más trabajo por hacer” mientras las conversaciones con China finalizan sin ningún avance

Cuatro días de reuniones económicas de alto nivel entre Estados Unidos y China terminaron el lunes en Beijing sin muchos avances, pero las dos economías más grandes del mundo acordaron mantener más discusiones para abordar las crecientes fricciones sobre el comercio, la inversión y la seguridad nacional.

Sin embargo, la conversación se volverá aún más difícil, a medida que las esperanzas de una mayor cooperación económica choquen con una dura realidad política: es un año electoral en Estados Unidos y la antipatía hacia China es alta. Al mismo tiempo, los funcionarios chinos parecieron indiferentes a la insistencia de la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, de que China reduzca un reciente aumento en las exportaciones de tecnologías de energía verde, que podrían amenazar los empleos estadounidenses.

A pesar de una cálida bienvenida durante su segundo viaje a China como secretaria del Tesoro, que incluyó reuniones con el primer ministro y altos funcionarios económicos y financieros, estaba claro que el nivel de confianza entre las dos partes no era profundo.

«Aún queda mucho trabajo por hacer», dijo Yellen en una conferencia de prensa en Beijing el lunes. «Y no está claro cuánto durará esta relación en los meses y años venideros».

El Secretario del Tesoro añadió que cree que China está participando en conversaciones de buena fe y que se están logrando avances. «No quiero ver que la relación económica de Estados Unidos, o la relación general con China, se deteriore y se deshilache», dijo.

La cuestión más apremiante que probablemente los dividirá en los próximos meses es cómo planea la administración Biden abordar las preocupaciones de que las exportaciones chinas de vehículos eléctricos, baterías de iones de litio y paneles solares representen una amenaza para las mismas industrias en las que Estados Unidos está gastando. billones de dólares para desarrollarse a nivel nacional.

Durante sus reuniones con sus homólogos chinos, Yellen intentó argumentar que China debería centrarse más en invertir en el consumo interno y advirtió que inundar los mercados con exportaciones perturbaría las cadenas de suministro. Europa, México y Brasil están llevando a cabo investigaciones antidumping contra China que podrían conducir a nuevas restricciones comerciales, y Yellen sugirió que Estados Unidos está listo para proteger sus industrias en crecimiento.

China ha negado haber subsidiado ilegalmente sus nuevas exportaciones de energía y ha expresado su preocupación por lo que sus funcionarios perciben como una ola de proteccionismo injusto. Durante una reunión el domingo entre Yellen y el Primer Ministro Li Qiang en Beijing, Li rechazó el tema de las exportaciones chinas. Dijo que la cuestión debe verse objetivamente y desde «una perspectiva de mercado», subrayando la posición de China de que el aumento de las exportaciones está impulsado por la demanda global.

«China espera que la parte estadounidense trabaje junto con la parte china para adherirse a las normas básicas de la economía de mercado de competencia justa y cooperación abierta, y se abstenga de politizar y securitizar a nivel interno las cuestiones económicas y comerciales», dijo Li. en un resumen oficial de la reunión publicado por el gobierno chino. (Sin embargo, los economistas y funcionarios de comercio exterior sostienen que la política industrial de China –incluidos los préstamos a bajo interés de los bancos estatales a las fábricas y las transferencias baratas de tierras– ayuda a las exportaciones del país.)

En el resumen oficial de las conversaciones, el gobierno chino buscó infundir confianza en la economía del país, diciendo que sigue siendo un motor del crecimiento global. Beijing ha enfatizado que continúa impulsando reformas y abriendo aún más su economía, lo que, según dice, brindaría más oportunidades para las empresas en todos los países, incluido Estados Unidos.

Si bien China dejó en claro que las dos partes no han llegado a un terreno común en cuestiones sustanciales, también adoptó un tono bastante optimista con respecto a las áreas en las que están de acuerdo: la importancia de fortalecer la comunicación y evitar el «desacoplamiento».

La perspectiva de nuevos aranceles estadounidenses surge en momentos en que China busca abolir algunos de los que Washington impuso a las importaciones chinas durante la administración Trump. Cuando los periodistas le preguntaron si Estados Unidos podría imponer nuevas restricciones comerciales si China no cambia sus políticas, Yellen dijo que no quiere «adelantarse de donde estamos», pero añadió que «eso no sería aceptable para el país». Estados Unidos.» ” para que China continúe aplicando una estrategia de exportación que perjudica a los trabajadores estadounidenses.

Yellen también se reunió el lunes con Pan Gongsheng, gobernador del Banco Popular de China. Anteriormente había mantenido conversaciones en la ciudad sureña de Guangzhou con su principal homólogo, el viceprimer ministro He Lifeng.

Estados Unidos y China acordaron mantener “intercambios intensivos sobre crecimiento equilibrado”, dijo Yellen, para abordar las preocupaciones sobre un aumento en las exportaciones de China que, según algunos funcionarios, está distorsionando los mercados globales.

Yellen reconoció que es poco probable que China cambie de rumbo en el futuro cercano. Algunos observadores sugirieron que China estaba ganando tiempo simplemente aceptando mantener más conversaciones sobre el tema.

«Estados Unidos debe ser lúcido y vigilante y no permitir que estas nuevas conversaciones se conviertan en una excusa para la inacción de China», dijo Wendy Cutler, vicepresidenta del Asia Society Policy Institute. «A la luz de la débil demanda interna y la sobreproducción, China debería tomar medidas inmediatamente para evitar un aumento de las exportaciones a Estados Unidos y otros países».

Los expertos de la industria sugirieron que, con las elecciones estadounidenses acercándose y el expresidente Donald J. Trump proponiendo nuevos aranceles radicales, ya era poco probable que se redujeran los gravámenes sobre las importaciones existentes.

«Hay pocas perspectivas de una reducción significativa de los aranceles y otras restricciones comerciales impuestas por Washington, pero evitar una mayor escalada de las hostilidades comerciales bilaterales en los próximos meses sería en sí mismo un logro para ambas partes», dijo Eswar Prasad, ex jefe de la división china del Fondo Monetario Internacional.

Durante las conversaciones, los funcionarios chinos expresaron su preocupación por las medidas de seguridad nacional de Estados Unidos dirigidas a China. La administración Biden se ha centrado en impedir que China acceda a la información de los consumidores estadounidenses; limitar el acceso de China a tecnología, como los semiconductores, que podrían hacer avanzar su ejército; y evitar que los vehículos eléctricos con componentes chinos califiquen para recibir subsidios estadounidenses a través de la Ley de Reducción de la Inflación de 2022.

En Washington, el Congreso está redactando una legislación que pretende obligar a la empresa china ByteDance, bajo amenaza de una prohibición estadounidense, a vender la plataforma de redes sociales TikTok.

Yellen dijo que los funcionarios chinos expresaron sus preocupaciones sobre la legislación de TikTok durante las conversaciones. Yellen dijo que la protección de datos personales era una «preocupación legítima» y señaló que muchas plataformas de redes sociales estadounidenses no están autorizadas a operar en China.

El lunes, Yellen describió las conversaciones de seguridad nacional con China como «difíciles» e indicó que Estados Unidos trabajaría para señalar claramente sus planes, diciendo que estaba «comprometido a no dar sorpresas».

La administración Biden enfrenta llamados de legisladores demócratas y republicanos a nivel nacional y local para que se adopten medidas que apunten a desacoplar las dos economías, mediante restricciones a la inversión y nuevos aranceles a las importaciones chinas. Al mismo tiempo, Beijing ha pedido garantías a Washington de que no tiene intención de separarse de China.

Durante su viaje, Yellen buscó aprender más sobre la cultura china. Sus visitas a un restaurante cantonés en Guangzhou y a un restaurante de Sichuan en Beijing atrajeron la atención en las redes sociales chinas. Y el domingo, el secretario del Tesoro conoció la historia de las dinastías Ming y Qing durante un recorrido privado por la Ciudad Prohibida.

Yellen enfatizó el lunes que si bien Estados Unidos quiere proteger la seguridad nacional, no busca cortar el comercio y la inversión entre los dos países.

«Nuestras dos economías están profundamente integradas y una separación total sería desastrosa para ambas», dijo.

Daisuke Wakabayashi Y Siyi Zhao contribuyó con informes desde Seúl.